Koninklijke Bibliotheek van België kocht onverwacht zeldzaam zelfportret James Ensor

Een Ensorprent die de Koninklijke Bibliotheek van België enkele weken geleden op een kleine Brusselse veiling aankocht, blijkt na restauratie veel zeldzamer dan gedacht. Het gaat om een zelfportret van 'eerste staat'.

Vanwege zijn kleine afmetingen van 13,4 op 9,5 cm kreeg de prent weinig aandacht op de kijkdagen voorafgaand de veiling. De waarnemer van de Koninklijke Bibliotheek van België had echter het juiste vermoeden dat het om een uiterst zeldzame vroege druk van Ensors voorstelling gaat. Na restauratie wordt duidelijk dat het gaat om een zelfprotret dat Ensor rond 1900 met een droge naald in een koperplaat kraste om vervolgens in de postkaart te drukken. Op de prent toont Ensor zich in de kledij van een doorwinterde strandjutter met muts en dikke jas tegen de gure Noordzeewind. Hij draagt ook een vissersmand in de linkerhand.

Na vergelijking met andere afdrukken van dezelfde prent wordt duidelijk dat het gaat om een zeldzame 'eerste staat', een vroege druk. Bij de 'tweede staat' zijn er namelijk schaduwpartijen aan de compositie toegevoegd. Ook de eigenhandige bijkleuring door Ensor maakt deze postkaart nog unieker.

Bij het ontdoen van de kader, werd ook het adres van "Mevr. Emma Lambotte, Louizastraat 28, Antwerpen" blootgelegd. Deze uit Luik afkomstig schrijfster en kunstschilderes, is van groot belang voor de artistieke carrière van Ensor. Ze verzamelde niet enkel zijn werken, maar zorgde ook direct en indirect voor de ontwikkeling en promotie van diens artistieke capaciteiten.

Emma Lambotte

Na vergelijking met andere afdrukken van dezelfde prent blijkt dat het om een zeldzame "eerste staat" gaat, een vroege druk. Bij de "tweede staat" zijn al schaduwpartijen aan de compositie toegevoegd. De eigenhandige bijkleuring door Ensor maakt deze postkaart nog unieker.

Bij het ontdoen van de kader, werd ook het adres van "Mevr. Emma Lambotte, Louizastraat 28, Antwerpen" blootgelegd. Deze uit Luik afkomstig schrijfster en kunstschilderes, is van groot belang voor de artistieke carrière van Ensor. Ze verzamelde niet enkel zijn werken, maar leidde ook direct en indirect tot de ontwikkeling en promotie van zijn artistieke capaciteiten.