Meest recent

    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.

    Vlaming in Houston: "Dit hebben we hier nog nooit gezien"

    De Vlaming Jean-Marie Olligschlaeger werkt en woont in Houston, en hij zegt dat de huidige overstromingen erger zijn dan alles wat hij ooit eerder gezien heeft. Hij verwacht ook niet snel beterschap, mogelijk wordt het zelfs nog erger. Eén lichtpunt ziet hij wel: de enorme solidariteit die is ontstaan door de ellende.

    Jean-Marie Olligschlaeger werkt in de olie- en gasindustrie en de firma waarvoor hij werkt heeft een project in de Golf van Mexico, waar een aantal schepen aan het werk zijn. Vandaar dat ze al meer dan een week naar de tropische storm Harvey in de golf aan het kijken waren, om de veiligheid van hun schepen te kunnen garanderen. 

    Nu is gebleken dat de storm een meer noordelijke koers gevolgd heeft dan verwacht werd, zo zegt hij aan VRT NWS, en richting Corpus Christi aan land is gegaan. "Voor onze schepen was dat een meevaller, voor de situatie aan land is dit een grote tegenslag", zo zegt Olligschlaeger. De storm blijft nu ter plaatse hangen, want hij zit tussen twee hogedrukgebieden in. En hij wordt constant gevoed door het warme water van de Golf van Mexico, wat met zich meebrengt dat wij nu een enorme hoeveelheid water over ons krijgen, die nog nooit gezien is tot nu toe, aldus Olligschlaeger. 

    Na twee dagen regen staan grote delen van Houston nu onder water, en dat zijn meestal de gekende knelpunten in Houston, de laagst gelegen gebieden. De overstromingen breiden zich echter nog meer uit, omdat de waterstand continu blijft stijgen, zegt Olligschlaeger. Als voorbeeld geeft hij zijn schoonzuster, die in Bellaire in Houston woont, een bekend probleemgebied waar wel vaker overstromingen voorkomen. Zijn schoonzuster woont echter op een iets hoger gelegen plaats, en ze had tot nog toe nooit last van overstromingen gehad. Nu meldde ze echter om tien uur dat er 10 centimeter water in haar huis stond, en drie uur later was dat al 75 cm. "Dat is nog nooit gezien, het neemt enorme proporties aan", zo zegt Olligschlaeger.   

    Nog zeker een week problemen

    "Als je kijkt naar de baan van de storm, die gaat naar het noorden, en Houston blijft aan de 'regenzijde' van de storm, dus we krijgen nog vier, vijf dagen regen", aldus Olligschlaeger. "De storm trekt noordwaarts, dus al die regen zal straks ten noorden van Houston vallen, en al dat water moet zijn weg terug vinden naar zee. Dus wat ik nu kan zien, is dat we de komende week, tien dagen, nog last zullen hebben van overstromingen in zuidoost Texas."

    "Erger dan Allison in 2000"

    Olligschlaeger beaamt dat Houston wel vaker problemen heeft met regen en overstromingen, maar zegt dat dit toch erger is. "De laatste tropische storm, Allison in 2000, is een dag of tien blijven hangen boven Houston, en heeft ook hele gebieden onder water gezet", zo zegt hij. "Nu zitten we na twee dagen bijna op hetzelfde peil als bij Allison, dus als ik vooruitkijk en extrapoleer naar wat er nog moet vallen, dat wordt iets van een nooit geziene dimensie."

    Geëvacueerd naar Dallas

    Zelf heeft Olligschlaeger met zijn gezin zijn huis in Houston verlaten. "Ik was een beetje beter op de hoogte van de situatie dan de doorsnee Amerikaan door het project in de golf", zo zegt hij, "vandaar dat we donderdag na het werk de beslissing genomen hebben om naar vrienden in Dallas te trekken". Daar volgt hij de situatie in Houston en omgeving op de voet met buren en vrienden die zijn achtergebleven, en "het ziet er allemaal niet goed uit".

    Oorspronkelijk had hij het idee dat ze zondagavond zouden terugkeren  - nu dus -, maar dat is intussen bijgesteld naar donderdag, en Olligschlaeger vreest dat het pas volgende week maandag of dinsdag zal worden. Het hangt er van af of de wegen berijdbaar zijn, maar aangezien hij nu ook ten noorden van Houston zit, in Dallas, zal het daar ook nog gaan regenen. "Afwachten hoe de situatie over een week er zal uitzien, maar ik vrees het ergste", zo zegt hij.

    "Veel mensen hebben storm onderschat"

    Olligschlaeger denkt dat veel mensen onderschat hebben wat de storm zou aanrichten. "Veel mensen zijn gewoon thuis gebleven, ze hebben gedacht: 'we hebben genoeg voedsel voor een week, dat kunnen we wel aan', maar zoals het er nu naar uitziet, hebben veel mensen een verkeerde beslissing genomen, en zullen veel mensen hulp moeten krijgen van de overheid."

    Een probleem daarbij is dat veel wegen niet berijdbaar zijn, en dat de hulpdiensten dus ook niet onmiddellijk de probleemgebieden kunnen bereiken. "Mensen wordt aangeraden om op hun daken te wachten op hulp, en dat moet dan gebeuren met boten of helikopters. Het is moeilijk te voorspellen, maar de hulpdiensten zullen zeker onderbemand zijn voor deze gebeurtenis", zo zegt Olligschlaeger. "Het wordt een moeilijke taak om iedereen te kunnen helpen."

    "Veel mensen helpen elkaar"

    Olligschlaeger ziet wel één positief punt in al de ellende, de enorme solidariteit die er ontstaan is. "Je ziet dat veel mensen andere mensen bijstaan en uit de nood helpen, ze bieden hun huis aan, voedsel, en noem maar op. Dat is dan weer een positief element, waarschijnlijk het enige positieve punt, dat uit deze storm voortkomt denk ik", zo besluit hij.  

    "Once in 500 years"

    Michel Muylle woont in een hoger gelegen wijk, zijn huis staat niet onder water. "Maar heel veel wijken hebben wel overstromingsproblemen, in vele gedeelten van de stad staan de huizen tot op de eerste verdieping onder water", vertelt de Vlaming in de Amerikaanse stad Houston. "Ik sprak net met mijn zoon. Hij woont in een andere wijk met zijn moeder en zij zijn van plan om hun appartement te verlaten voor een hoger gelegen appartement."

    Storm Harvey is goed op weg om records te breken. "Ze spreken van een once in 500 years event", aldus Muylle. "Hier in Houston hebben we evenwel weinig wind gehad, maar het grootste probleem is de regen. Het is vrijdag begonnen en volgens de voorspellingen zal het nog tot woensdag duren."

    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.
    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.
    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.
    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.