Meest recent

    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.

    Florida wil 6,3 miljoen mensen evacueren voor de orkaan Irma, wat volgt?

    Vandaag en de volgende dagen kunnen cruciaal zijn voor het zuiden van de Verenigde Staten. Irma, een van de krachtigste orkanen ooit gemeten, zou over de hele lengte van Florida trekken. Het zuiden van die staat dreigt voor weken "onbewoonbaar" te worden.

    "Dit is een catastrofale storm zoals Florida nog nooit gezien heeft, zo waarschuwde gouverneur Rick Scott vanochtend. Hij heeft 6,3 van de in totaal 21 miljoen inwoners van zijn staat opgeroepen om hun huizen te verlaten en veiliger gebieden op te zoeken.  Het zou gaan om de grootste evacuatie ooit in de Verenigde Staten, maar Irma is dan ook een van de krachtigste orkanen ooit gemeten en heeft eerder Caraïbische eilanden zoals Barbuda en Sint-Maarten grotendeels verwoest. Er zijn al zeker 20 doden geteld.

    Irma scheert nu langs de noordkust van Cuba, maar het is nog te vroeg om in te schatten hoeveel schade er daar wordt aangericht. Er wordt vooral gevreesd voor de landbouw en de toeristische infrastructuur, de twee belangrijkste bronnen van inkomsten voor het eiland. Het centrum van de orkaan zou ook over de hoofdstad Havana trekken en daar wonen meer dan 2 miljoen mensen.

    Morgenochtend zou Irma de korte zeestraat tussen Cuba en Florida oversteken en die Amerikaanse staat bereiken als een orkaan van categorie 5 op de schaal van Saffir-Simpson met windsnelheden tot 240 kilometer per uur en massa's regen. De bevolking van de Florida Keys, de kleine eilandjes ten zuiden van het schiereiland, zijn verplicht geëvacueerd en ook de politie is daar nu vertrokken.

    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.

    "Tot 166 miljard euro schade in de VS"

    In tegenstelling tot wat eerder was verwacht, zou de grootstad Miami die op de oostkust van Florida ligt, aan het ergste ontsnappen. Irma zou nu vanaf morgenochtend Belgische tijd eerder langs de westkust van Florida scheren, aan de Golf van Mexico en voorbij de havenstad Tampa.  Florida is na Californië en Texas de meest bevolkte staat van de VS en is veelal erg laag gelegen. Nog volgens de overheid zou het zuiden van Florida "weken of maanden onbewoonbaar kunnen zijn".

    Maandag zou Irma dan het zuiden van de staten Georgia, South Carolina en Alabama bereiken. De overheid van Georgia heeft uit voorzorg de kuststad Savannah aan de Atlantische Oceaan laten evacueren. Daar wonen 136.000 mensen. In totaal heeft Georgia meer dan 560.000 mensen uit het kustgebied laten evacueren.

    Volgens het financiële persagentschap Bloomberg zou de schade aan de Amerikaanse infrastructuur en economie meer dan 166 miljard euro kunnen bedragen door Irma alleen al. Dat is meer dan de orkaan Katrina in 2005 en komt bovenop de verwoesting die de orkaan Harvey de voorbije weken heeft aangericht in Texas en Louisiana.

    Volgende orkaan Jose is op komst

    Alsof dat allemaal nog niet erg genoeg is, volgt de nieuwe orkaan Jose al dagenlang het spoor van Irma. Die orkaan zit nu in categorie 4, de op een na hoogste en vormt opnieuw een bedreiging voor de Caraïben, want de windsnelheid neemt gestaag toe.

    Volgens de laatste voorspellingen zou Jose ten noorden van het al zwaar geteisterde eiland Sint-Maarten scheren en dan noordwaarts afbuigen. Dat zou betekenen dat Jose dan de eilandengroepen Turks and Caicos en de Bahamas grotendeels zou ontzien, maar de orkaan zou volgende week tot hevige regen kunnen leiden in de oostelijke staten van de VS zoals North Carolina en Virginia.

    Meer naar het westen is de orkaan Katia intussen afgezwakt tot een tropische storm, net voor die vanochtend aan land is gegaan in de staat Veracruz in Mexico.  Voorlopig is er nog geen sprake van grote schade of slachtoffers.