Meest recent

    Vlaamse Bouwmeester in "Pano" over casino Middelkerke: "Trek de stekker eruit en begin opnieuw"

    “Trek de stekker eruit en begin opnieuw. Er zaten te
    weinig onafhankelijken in de jury.”  Dat zegt de Vlaamse Bouwmeester Leo Van Broeck over het nieuwe casino van Middelkerke, in de "Pano"-reportage die vanavond op Eén wordt uitgezonden. Het casino is een belangrijk, duur (30 miljoen euro), iconisch gebouw, maar het project lijkt te baden in een sfeer van gesjoemel, vriendjespolitiek en belangenvermenging. Ook de gerechtelijke politie onderzoekt de zaak.

    Het is gebruikelijk dat het team van de Vlaamse Bouwmeester bij dergelijke grote projecten mee aan tafel wordt gevraagd, maar de gemeente Middelkerke verkoos dat niet te doen. “Dat is nochtans onze corebusiness", aldus Van Broeck, “met ons erbij is het veel moeilijker om te sjoemelen".

    Maar volgens burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) moest het snel gaan, maar verliep alles wel volgens het boekje. "Er was net een verandering van Bouwmeester, en wij hadden maar een korte periode om het project toe te wijzen." Het winnende consortium is Napoleon Games, aannemer Willemen en uitbater C-Hotels.

    Is een lokaal bestuur neutraal en onafhankelijk genoeg?

    De vraag dringt zich op of een lokaal bestuur wel neutraal en onafhankelijk genoeg is om over een project van die grootorde te beslissen. "Pano"-reporter Wim Van den Eynde ging ook in Knokke en Koksijde op onderzoek. 

    In Knokke is de familie Lippens al generaties lang actief in zowel lokale politiek als vastgoedontwikkeling. De nieuwe gemeentelijke school bijvoorbeeld, geopend in september vorig jaar en gebouwd met Vlaamse subsidies, blijkt uitgerekend op die plaats te zijn gebouwd waar de kinderen van burgemeester Leopold Lippens enkele hectaren landbouwgrond bezitten.

    Vervolgens besliste de gemeente om precies op die gronden een gloednieuwe woonwijk te bouwen, waardoor die landbouwgrond zeer dure bouwgrond is geworden. En die woonwijk zal worden ontwikkeld door, juist, Compagnie Het Zoute, het vastgoedbedrijf van de familie Lippens. “Maar van belangenvermenging is geen sprake”, zegt Lippens.

    Ook in Koksijde is de burgemeester actief in het vastgoed. Jaren heeft Marc Vanden Bussche (Open VLD) zijn burgemeesterschap gecombineerd met een bloeiend notariaat. “Wie de aankoopakte van zijn grond liet verlijden op het notariskantoor van de burgemeester, kreeg vervolgens zeer vlot zijn bouwvergunning, dat was algemeen geweten”, zegt Jean-Marie Dewulf, gemeenteraadslid van oppositielijst Impuls en broer van de vroegere burgemeester.

    Sinds enkele jaren is Marc Vanden Bussche geen notaris meer, maar een zeer actief projectontwikkelaar geworden. Hij bouwt onder meer assistentiewoningen voor senioren. “Dat is niet onwettig”, stelt Dewulf, “maar dat doe je niet, als burgemeester".

    De volledige reportage ziet u vanavond in "Pano", om 21.25 uur op
    Eén.