Nobelprijswinnaar Stiglitz wil bitcoin laten verbieden

De digitale munt bitcoin bereikt piek na piek, en voor de Amerikaanse econoom Joseph Stiglitz is de maat vol: hij vindt dat de bitcoin verboden moet worden. Zijn Belgische collega Paul De Grauwe is het daar niet mee eens. Bitcoin is een zeepbel die ooit zal barsten, zo vindt ook De Grauwe, maar verbieden? "Gaan we nu ook casino's verbieden?", zo zei De Grauwe Op Radio1. 

De Amerikaanse econoom Joseph Stiglitz vindt dat de bitcoin verboden moet worden. Dat heeft hij gezegd in een interview met het persbureau Bloomberg. 

Volgens Stiglitz, die in 2001 de Nobelprijs voor Economie won, dankt de digitale munt haar populariteit uitsluitend aan haar mogelijkheden voor witwassers vanwege het gebrek aan toezicht. ''Het dient geen enkel maatschappelijk nut."

Stiglitz sloot zich ook aan bij het kamp van critici die waarschuwen dat de digitale munt een bubbel is.

De econoom liet zich al eerder kritisch uit over de bitcoin, maar is niet tegen digitale valuta op zich. Integendeel, eerder heeft hij nog gepleit voor de afschaffing van gewoon geld ten voordele van digitaal geld, omdat digitale geldstromen makkelijker te volgen zijn. Dat zou helpen om corruptie en belastingontwijking tegen te gaan.

De waarde van de bitcoin zit al maanden explosief in de lift. De afgelopen maanden is de waarde van de munt verachtvoudigd, maar ook al verschillende keren dan weer met 20 porcent gedaald. Gisteren werd de mijlpaal van 10.000 dollar voor het eerst bereikt, vandaag is de 11.000 dollar al in zicht.

De Grauwe niet voor verbod

De Vlaamse econoom Pauld De Grauwe, die nu aan de London School of Economics doceert, vindt niet dat de bitcoin verboden moet worden. Dan zou je ook goud kunnen verbieden, zo zei hij in "De wereld vandaag" op Radio1, want dat is ook een beleggingsmiddel dat enorme pieken kent en dan weer in elkaar stort. Maar niemand zegt dat we dat moeten verbieden, zo zei hij. 

De Grauwe geeft toe dat de bitcoin een "buitengewoon speculatief" iets is, dat nu enorm in waarde toeneemt, maar ook weer zal instorten, "en dan zullen heel wat mensen hun broek scheuren". Maar als je de bitcoin zou verbieden, gaan mensen die dergelijke risico's willen nemen, in iets anders beleggen, zo zei hij. "Mensen gaan ook naar casino's, gaan we nu ook casino's verbieden?" Het is nu eenmaal de natuur van de mens van te gokken, van speculatieve posities in te nemen, en hij vindt niet dat je dat moet verbieden. 

De Grauwe zei verder nog dat het een illusie is te denken dat bitcoin ooit geld zal worden, zoals de dollar of de euro. Daarvoor is het veel te instabiel, en mensen gebruiken geld alleen maar als het iets stabiel is. Geld is immers ook een rekeneenheid, iets wat we gebruiken om de waarde van goederen met elkaar te vergelijken, en vandaag met de toekomst in verband te brengen. 

Bitcoin is ontstaan om te ontsnappen aan het reguliere valutacircuit en om een soort betaaleenheid achter de schermen te worden, maar daar brengt de munt niet echt iets nieuw, zegt De Grauwe. Bitcoin heeft zeker anonimiteit, zoals bankbriefjes of goud dat ook hebben, maar zeker niet meer. Je kan ook ontsnappen aan allerlei zaken door bankbriefjes te gebruiken, aldus De Grauwe. Als het een zeepbel is, en dat is bitcoin, dan moet ze maar barsten, zei De Grauwe, maar we moeten het niet verbieden. 

Econoom Paul De Grauwe