Meest recent

    Puigdemont spreekt 45.000 betogers in Brussel toe: "Catalonië wil verder als democratisch land"   

    Op het einde van de Catalaanse betoging in Brussel heeft de afgezette Catalaanse leider Carles Puigdemont de massa toegesproken. "Catalonië wil verder als een democratisch land", klonk het strijdvaardig. Maar liefst 45.000 Catalanen en sympathisanten zakten naar de hoofdstad af om aandacht te vragen voor de situatie in hun thuisland en steun te betuigen aan Puigdemont en de andere leden van de afgezette Catalaanse regering. De betoging verliep rustig. We volgden de betoging voor u in onderstaande liveblog. 

    nieuwe berichten kunnen niet opgehaald worden, probeer later opnieuw

    Liveblog

    Puigdemont spreekt massa toe: "Catalonië wil verder als democratisch land"

    Een zichtbaar tevreden Carles Puigdemont heeft de massaal in Brussel toegestroomde Catalanen toegesproken op het Jean Reyplein, in het hart van de Europese wijk. De afgezette Catalaanse leider bedankte de menigte in het Catalaans, en zei ook "merci" aan de Brusselse ordediensten om alles in goede banen te leiden. Puigdemont riep de EU op om moed te tonen. "Europa mag geen schrik hebben om de fundamentele democratische waarden te verdedigen", vindt hij. "Catalonië wil verder als een democratisch land. We gaan ons hiervoor verder vredevol inzetten in het hart van Europa."     

    Eindigen deed Puigdemont met een boodschap aan de Spaanse premier Manuel Rajoy, die hij een "vijand" noemde. "Een demonstratie van deze grootte om criminelen te verdedigen?", verwees hij naar de in Spanje opgesloten Catalaanse leiders, "de twee Jordi's" en Oriol Junqueras. "Neen. Deze mensen komen niet massaal op straat om criminelen te verdedigen. Het gaat hier om democraten."  

    Een duidelijke boodschap van de betogers: 

    Europese Commissie begroet "positieve sfeer"

    Frans Timmermans, vicevoorzitter van de Europese Commissie, heeft "de positieve atmosfeer" van de Catalaanse betoging in Brussel begroet, maar de manifestatie doet de Commissie niet van standpunt veranderen."Ik heb al die mensen gezien, in een positieve atmosfeer, zeer vastberaden. Het moet ons steeds aangaan indien onze burgers de nood voelen om de straat op te gaan om hun mening te geven", zo reageerde Timmermans tijdens een persconferentie. De Nederlander wees er wel op dat ook de tegenstanders van een Catalaanse onafhankelijkheid al massaal op straat zijn gekomen. "Dit is geen protest in één richting."

    De afgezette Catalaanse leider Carles Puigdemont en gewezen Catalaanse president Artur Mas stappen samen op:

    AFP or licensors

    Waarom mogen de Catalanen niet zelf beslissen over hun politieke toekomst? Die vraag is bijna een taboe in de Europese instellingen

     

    Europees Parlementslid Mark Demesmaeker (N-VA)

    Enkele sfeerbeelden:

    De kop op de website van de Catalaanse website La Vanguardia:

    Wij willen hier aandacht komen vragen voor de Catalaanse zaak. De Catalanen zijn een onderdrukt volk binnen de EU, dat kán toch niet

    Een Catalaanse betoger

    Ook de afgezette Catalaanse leider Puigdemont gespot op de betoging

    André Vermeulen: "Het ziet hier niet zwart van het volk, maar geel, blauw en rood"

    Deze ijs- en wafelverkoper profiteert alvast van het Catalaanse ongenoegen

    Waarom zijn Catalanen naar Brussel afgezakt? "We willen een republiek, een nieuw land, een betere toekomst voor ons land"

    Massale betoging ook hoofdpunt in Spaanse media

    De Catalaanse betoging is (uiteraard) ook nieuws in Spanje zelf. "De Belgische politie telt 45.000 deelnemers aan de onafhankelijkheidsbetoging in Brussel", kopt El País. Soortgelijke titel bij El Mundo: "Meer dan 45.000 mensen demonstreren in Brussel voor onafhankelijkheid van Catalonië en tegen de EU"

     Het is een echt kippenvelmoment om hier te zijn

    Vlaams Belangvoorzitter Tom Van Grieken

    Grote delegatie N-VA'ers aanwezig

    Tussen de duizenden Catalanen in het Brusselse Jubelpark bevinden zich ook een tiental N-VA-kopstukken. Onder meer Vlaams Parlementsvoorzitter Jan Peumans stapt mee op. 

    Catalanen willen hun stem hier uitbrengen

    Duizenden Catalanen zijn naar Brussel gekomen met de auto, het vliegtuig, met de mobilhome, met autobussen en betaalden vaak honderden euro's om te komen betogen. Veel van hen hebben nauwelijks geslapen, en zullen vannacht alweer terugrijden. Ze komen naar hier omdat ze naar eigen zeggen in Spanje geen gehoor krijgen, en om hun afgezette minister-president Puigdemont te steunen. 

    N-VA: "vandaag zijn we allemaal Catalanen"

    De N-VA drukt haar steun uit voor de Catalaanse betogers, en roept op om niet langer afzijdig te blijven in de Catalaans-Spaanse crisis. "Het is onaanvaardbaar dat er de dag van vandaag nog altijd politieke gevangenen in Europa opgesloten zitten", zegt kamerlid Peter Luyckx.

    Duidelijke boodschap vanop de trein

    Alles wijst erop dat er heel veel Catalanen naar Brussel zijn gekomen. Aan het Jubelpark staan nu al duizenden mensen en vanuit alle richtingen komen er nog honderden bij.

    VRT-journalist Mieke Strynckx ter plaatse

    Brusselse metro overvol: "Het is moeilijk rijden"

    Het gaat erg moeizaam bij de Brusselse metro omdat er te veel betogers zijn. "Het is momenteel erg moeilijk rijden", zegt An Van hamme van de MIVB. "Er zijn heel veel mensen op de perrons en zij willen allemaal opstappen. Dat veroorzaakt vertragingen, vooral op lijnen 1 en 5."

    Catalanen kopen tramticketje in Brussel-Noord

    Betoging start binnen een uurtje

    Rond 11.30 uur gaan de betogers vertrekken in het Jubelpark. De manifestatie zet zich in gang op de Renaissancelaan om dan via de Kortenberglaan, de Stevinstraat, en de Etterbeeksesteenweg op het Jean Rey Plein te eindigen. 

    Aan de automobilisten wordt aangeraden de Europese wijk en de oostelijke rand zo veel mogelijk te mijden. Vanaf 10.00 uur wordt de Reyers-centrumtunnel preventief afgesloten.

    Slapen aan het Atomium: "Jullie gaan ons goed horen"

    Heel wat Catalanen zijn met een caravan of mobilhome naar Brussel getrokken. Zij waren een hele dag onderweg. Velen onder hen sliepen aan de voet van het Atomium. 

    Catalanen stappen op trein in Gent