Meest recent

    Markante plekken: het Kursaal in Oostende, een modernistische parel uit 1953

    In de reeks "Markante plekken" gaat onze fotograaf Alexander Dumarey elke week op zoek naar een opvallende plaats met een verhaal. Soms bekend, soms vergeten. Soms druk, soms verlaten. Soms nieuw, soms eeuwen oud. Maar allemaal hebben ze een boeiende geschiedenis. Vandaag: het kursaal in Oostende. 

    Een kursaal is historisch gezien een ontmoetingsplek in een badplaats of kuuroord. Oostende heeft al sinds 1852 een kursaal. Tijdens de Tweede Wereldoorlog breekt de Duitse bezetter het oude, eclectische gebouw af om er een enorme bunker in de plaats te zetten.

    In 1945, net na de oorlog, wordt een architectuurwedstrijd uitgeschreven voor een nieuw kursaal. De opdracht wordt gewonnen door de Antwerpse architect Léon Stynen. Hij tekent eerder al de casino's in Knokke en Blankenberge. Voor Oostende ontwerpt hij een monumentaal en  vooruitstrevend modernistisch gebouw. Het is opgebouwd rond een skelet van gewapend beton, waardoor veel binnen- en buitenmuren geen dragende functie hebben. Ook de gebogen glazen gevel aan de zeezijde is een blikvanger.

    In 1950 vangt de bouw van het kursaal aan, en 3 jaar later, in 1953 wordt het complex ingehuldigd. Stynen had van in het begin rekening gehouden met kunst in het gebouw, zo zijn er muurschilderingen van Paul Delvaux en Marc Mendelsohn, keramiek van Pierre Caille en beelden van Olivier Strebelle te vinden.

    In de jaren 60 en 70 wordt het kursaal verschillende keren verbouwd, een groot deel van het originele concept van Stynen gaat verloren. Eind jaren 80 is het gebouw in slechte staat en gaan stemmen op om het af te breken. In 1994 wordt zelfs een wedstrijd uitgeschreven voor een nieuw kursaal. Nog later, in 1997, wordt overwogen om het opvallende complex deels te slopen en er een flatgebouw neer te poten. Na protest en uitgebreide aandacht in de media wordt het kursaal in 1998 beschermd als monument. Het gebouw is gered.

    Nu afbraak uitgesloten is, is restauratie de enige optie. In 2000 gaat een grootschalig restauratieproject van start. De werkzaamheden duren 4 jaar, en het oorspronkelijke ontwerp van Stynen wordt zoveel mogelijk gerespecteerd.