Kabinetten regering-Bourgeois zwellen verder aan

Eind 2017 werkten er op de kabinetten van de Vlaamse regering in totaal 285 voltijdse medewerkers. Daarmee zit de regering-Bourgeois boven het niveau van de regering-Peeters. De voorbije jaren is het aantal kabinetsmedewerkers stelselmatig gestegen. Zo blijkt uit het overzicht van de samenstelling van de Vlaamse kabinetten die persagentschap Belga kon inkijken.

De vorige Vlaamse regering onder leiding van Kris Peeters (CD&V) besliste de kabinetten fors af te bouwen. In het verleden schommelde het aantal kabinetsmedewerkers op Vlaams niveau tussen de 400 en 500. De regering-Peeters I sloot in 2009 af met zo'n 450 kabinetsleden. Peeters II zou het met maximum 288 voltijdse medewerkers doen. Die ambitie werd ook gehaald. Eind 2013 stond de teller op 275,04 voltijdse medewerkers.

De regering-Bourgeois besliste bij de start in 2014 om opnieuw iets ruimere kabinetten mogelijk te maken. Het plafond werd opgetrokken van 288 naar ruim 300 voltijdse medewerkers. Dat had vooral te maken met het feit dat de nieuwe regering één viceminister-president meer telde dan de vorige.

Aanvankelijk ging de ploeg van Bourgeois verder op het afslankingspad. Zo telde de regering eind 2014 nog maar 258,3 voltijdse medewerkers. Maar sindsdien gaat het aantal medewerkers op de kabinetten langzaam maar zeker omhoog, naar 266,15 in 2015, naar 275 in 2016 en eind 2017 stond de teller dus op 285.

Crevits heeft het grootste kabinet

Het kabinet-Bourgeois wijst er in een reactie op dat dat aantal nog onder het vastgelegde plafond blijft. Het is volgens het kabinet ook "logisch dat in het midden van de regeerperiode het aantal medewerkers het hoogst is". "We draaien dan op volle toeren", klinkt het.

Hilde Crevits (CD&V), die naast viceminister-president ook minister van Onderwijs is, heeft met 40,15 voltijdse medewerkers het grootste kabinet. Bart Tommelein (Open VLD), viceminister-president en minister van Begroting, Financiën en Energie volgt haar op de voet met 40,10 medewerkers. Minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) heeft met 23,65 medewerkers het kleinste kabinet.

SP.A wil maximaal 15 medewerkers per kabinet

De volgende Vlaamse regering zou kabinetten van maximaal 15 medewerkers mogen hebben. "Als we kunnen beslissen dat intercommunales het vandaag kunnen doen met maximum 15 bestuurders, dan moet dat ook kunnen voor de kabinetten van Vlaamse ministers". Dat zegt SP.A-fractieleider Joris Vandenbroucke.

Volgens Vandenbroucke staat de toename van het aantal kabinetsmedewerkers "in contrast met de inspanningen die gedaan worden om elders te snoeien in de structuren en mandaten". "Dan is het moeilijk uit te leggen dat de Vlaamse regering vandaag het omgekeerde doet door steeds meer kabinetsmedewerkers aan te werven."

Een evolutie naar maximaal 15 medewerkers per kabinet zou een forse afslanking betekenen. Nu schommelt het aantal tussen 23 en 40 medewerkers. Vandenbroucke: "Dat vraagt een andere bestuurscultuur waarin de kabinetten niet tot de laatste punten en komma's alles beslissen en waar er meer wordt samengewerkt met de administraties."