Video player inladen ...

Vandeput over Franse opvolger F-16: "De regering moet maar beslissen"

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) sluit niet uit dat het Franse Dassault alsnog de opvolger van de F-16 straaljagers zal maken, maar het wordt wel moeilijk voor de Fransen. "Ik maak een onafhankelijk rapport, dan doe ik een voorstel aan de regering en die moet maar beslissen wat zij nuttig acht", zegt Vandeput in "De ochtend" op Radio 1. Dassault doet niet mee aan de officiële aanbesteding om de vliegtuigen te mogen bouwen.

Vandaag moeten vliegtuigbouwers die de opvolger voor de F-16 willen maken hun beste bod op tafel leggen. Twee kandidaten zijn nog officieel in de running: de Amerikaanse F-35 en de Europese "Eurofighter".

Er is echter nog een derde kandidaat die niet meedoet aan de procedure: het Franse Dassault. Ze beloven wel miljarden euro's aan compensaties voor de Belgische economie als ons land hun toestellen koopt.

Maakt Dassault ook een kans om het nieuwe gevechtsvliegtuig te maken? "We hebben beslist om een procedure te houden die zo transparant mogelijk is. Het is dus moeilijk om een aanbod te doen buiten die procedure", zegt Vandeput.

"Ik ga met deze procedure door tot ik als vakminister een tegenstrijdige beslissing van de regering zou krijgen."

Vandeput zegt dat hij de transparante en onafhankelijke procedure sowieso verderzet en zal afwerken. "Daarna doe ik een voorstel aan de regering, die kan dan beslissen wat ze nuttig acht."

Vandeput sluit niet uit dat de regering dus alsnog zou beslissen om voor de Franse vliegtuigen te gaan, al wordt het volgens hem wel "moeilijk".

Vandeput wordt onder druk gezet

Niet alleen de vliegtuigbouwers zelf, maar ook de ambassades en verschillende andere bedrijven en regeringen proberen druk uit te oefenen op onze regering.

"Daarom zal ik de offertes die vliegtuigbouwers maken niet zien", zegt Vandeput. "De offertes zullen apart door onafhankelijke teams helemaal geanalyseerd worden. Zij maken een rapport en ik zal enkel dat rapport te zien krijgen."

MR ziet meer mogelijkheden

MR-kamerlid Richard Miller uitte zich deze ochtend ook over de kwestie op radiozender Bel RTL. "Indien geen van beide de beste prijs/kwaliteitverhouding biedt, zouden andere kandidaten zoals de Rafale van de Franse vliegtuigbouwer Dassault of de Gripen van het Zweedse Saab onderzocht kunnen worden", klonk het.