Bosbrand verwoest kustdorp in zuidoosten van Australië

Een hevige en snel aanwakkerende bosbrand heeft een kustdorp in het zuidoosten van Australië verwoest. De brand trof tientallen huizen en bedrijven.

De Rurale Brandweer (RFS) van de staat New South Wales zegt dat meer dan zeventig huizen en andere gebouwen wellicht vernield zijn in en rond Tathra, een dorp aan de Australische zuidkust, ongeveer 400 kilometer ten zuiden van Sydney. De brand ontstond zondag. Hevige winden en hoge temperaturen deden de rest.

Ruim duizend hectare land ging op in vlammen. Het vuur verspreidde zich via kilometers struikgewas en stak zelfs een rivier over, om uiteindelijk Tathra te bereiken, waar ongeveer 1.600 mensen wonen.

"Momenteel gaan we ervan uit dat meer dan 70 huizen en andere gebouwen vernield zijn door de bosbrand in Tathra", tweet de brandweer maandag. Gsm- en hoogspanningsmasten vielen om, waardoor de communicatie moeilijker verloopt. Onduidelijk is nog hoeveel mensen in het dorp verbleven, maar naar verluidt is er niemand vermist.

De weersomstandigheden verbeterden 's nachts. Dat hielp de 150 brandweermannen die de bosbrand probeerden in te dammen. Ze werkten de hele nacht door.

De brandweer verlaagde maandag het alarmpeil. "Maar de bevolking in de door brand getroffen regio moeten de weersomstandigheden blijven monitoren en klaar staan om hun reddingsplan voor bosbrand in werking te stellen als het vuur weer bedreigend wordt", zegt ze.

Honderden inwoners moesten 's nachts slapen in een evacuatiecentrum in het naburige dorp Bega.