Video player inladen ...

PODCAST - Minister Van Defensie Vandeput: "Nota's die mijn handtekening niet dragen, bestaan voor mij niet"

Minister Steven Vandeput (N-VA) beantwoordt in een lang gesprek met VRT Journalist Jens Franssen alle vragen over het dossier F-16. Waarom die miljarden uitgeven aan gevechtsvliegtuigen? Zit er een voorkeur in de offerte-aanvraag? Moeten we nu beslissen over die aankoop, of is uitstel nog mogelijk? Heeft minister Vandeput getwijfeld de voorbije weken?  

Afspraak was dat we een vol uur lang zouden kunnen vragen stellen. Zonder taboes. Scherpe vragen kunnen, als er maar tijd is om uit te praten over dit bijzonder complexe dossier over de vervanging van de F-16-gevechtsvliegtuigen.

Over de nieuwe gevechtstoestellen

"Die nieuwe gevechtstoestellen. Ik kan maar hopen dat we ze alleen zullen nodig hebben om te trainen."

Gelooft u dat zelf, minister?
"Ik kan dat toch maar hopen."

Gevechtsvliegtuigen zijn politiek interessant, want de kans op body bags is klein

Over het aantal toestellen

Minister, u weet toch ook dat die 34 toestellen niet voldoende zijn, voor luchtbewaking en buitenlandse opdrachten?
"U wil mij graag laten zeggen dat we meer vliegtuigen nodig hebben. Misschien. Ik sluit niet uit dat we  in de toekomst meer geld zullen moeten uitgeven."

Legeraankopen in het verleden in ons land zijn nooit echt een succes geweest

Is er een voorkeur?

Dat is toch gebleken uit interne werkdocumenten?
"U spreekt over documenten die niet bestaan!"

Ik heb ze toch gelezen. Als je dan gaat kijken in de werkdocumenten…
"Mijnheer Franssen, ik spreek niet over documenten die niet bestaan. Dan kunnen we dit gesprek beter afsluiten." 

Uw medewerkers hebben de tekst zo gepolijst dat bv. een term als 5e generatietoestel, dat staat voor de F-35, dat die term vervangen wordt door een neutralere term. Je ziet hoe ze dat aan passen, toch?
"Daar ben ik niet mee akkoord."

Waarom niet?
"Ik ben er niet mee akkoord! We hebben vandaag nog altijd een competitie. Er is dus geen voorkeur in de offerteaanvraag. We hebben nog altijd twee kandidaten. Niet een. Enfin, eigenlijk zijn er nog drie kandidaten. Laat ons stoppen met verdachtmakingen."

Ik hoef de producent van het Amerikaanse toestel niet te verdedigen

Is dit een hoogdringend dossier?

"Je kan natuurlijk nog wel wat uitstellen, maar kan je dan nog met die toestellen operationeel zijn?"

Uitstel kan toch ook duidelijkheid brengen, zeker over de kostprijs van die Amerikaanse F-35?
"Ik hoef de producent van het Amerikaanse toestel niet te verdedigen. Ik weet niet of we binnen een paar jaar zelfs nog een competitie kunnen organiseren. De andere kanidaten zijn dan al wel erg oud."

Als men alles over uw kabinet op straat gooit, ja op een bepaald moment ben je niet meer zeker van je zaak.

Als u het dossier van de opvolger voor de F-16 politiek niet zou rondkrijgen, is dat een nederlaag dan voor u?
"Een hypothetische vraag. Daar antwoord ik niet op. (lachje)"

Ik zal ze even herformuleren. Het niet rondkrijgen, hoe erg zou dit zijn voor defensie?
"Als we niet doordoen, dan zetten we een stap terug. En dat mogen we niet doen. De internationale veiligheidsomgeving dwingt ons vooruit te gaan."