Video player inladen ...

"Trump betaalde zwijggeld voor pornoactrice Stormy Daniels terug aan zijn advocaat"

De Amerikaanse president Donald Trump heeft aan zijn advocaat de 130.000 dollar terugbetaald die als zwijggeld was betaald aan pornoster Stormy Daniels. Dat zegt zijn nieuwe advocaat Rudy Giuliani, die ontkent dat het gaat om campagnegeld. Daniels zou het geld hebben gekregen om te zwijgen over haar affaire met Trump. Trump heeft haar naar eigen zeggen betaald om de valse beschuldigingen te stoppen.

Enkele maanden geleden haalde Stormy Daniels - echte naam: Stephanie Clifford - uitgebreid de media, toen ze verklaarde dat ze een tijdlang een seksuele relatie heeft gehad met Donald Trump. Die affaire zou hebben plaatsgevonden in 2006. Nog voor Trump president werd dus, maar ook enkele maanden nadat Trumps vrouw Melania was bevallen van hun zoon Barron. 

Trump zelf ontkende het hele verhaal, maar ondertussen kwam aan het licht dat Trumps persoonlijke advocaat -  Michael Cohen - vlak voor de presidentsverkiezingen in 2016 zo'n 130.000 dollar heeft betaald aan de pornoster. "Noch de Trump Organization, noch het Trump-campagneteam was betrokken bij die transactie. Geen van beide heeft me vergoed voor die betaling, rechtstreeks of onrechtstreeks", zei de advocaat midden februari. Het geld was bedoeld als zwijggeld, om te verhinderen dat Stormy Daniels het verhaal zou uitbrengen.

Trump betaalde zijn advocaat in enkele maanden terug

Maar Trumps nieuwe advocaat, Rudy Giuliani, brengt een andere versie van de feiten. Giuliani zei op Fox News aan journalist Sean Hannity dat Trump zelf die 130.000 dollar "verspreid over maanden" heeft terugbetaald aan Cohen. "Voor zover ik weet, wist Trump de details van de overeenkomst niet. Hij wist enkel dat Michael dit soort zaken zou oplossen. Dat is ook wat ik doe voor mijn cliënten. Je gaat drukke mensen niet voor alles lastigvallen." Vorige maand had Trump nog tegen journalisten gezegd dat hij helemaal niet op hoogte was van de betalingen aan Daniels.  

Wellicht verandert Giuliani niet zomaar plots van koers. Hij wil duidelijk aangeven dat er geen wet is overtreden. "Dat geld was geen campagnegeld. (...) Het is geen campagnegeld. Geen overtreding van de campagnefinanciering." De FBI onderzoekt namelijk of de betaling van Cohen aan Daniels geen vorm van illegale campagnebijdrage was. Als het geld van Trump persoonlijk komt, dan lijkt dat gevaar geweken, zo lijkt de redering van Giuliani. Al is dat mogelijk te optimistisch. Persbureau AP haalt een expert aan die het "vergezocht" vindt dat er geen link met de campagne zou zijn, gezien de timing net voor de presidentsverkiezingen van 2016.

President Trump zelf herhaalde op Twitter de verklaring van zijn advocaat Giuliani. Er is geen campagnegeld gebruikt, zo zegt Trump, die volhoudt dat hij nooit een affaire heeft gehad met Stormy Daniels. Hij sloot de overeenkomst met haar om de valse en chanterende beschuldigingen te doen stoppen, zo tweet hij. 

De advocaat van de pornoactrice spreekt van een "verbluffende bekentenis". "Trump heeft blijkbaar deelgenomen aan een misdrijf en er moeten ernstige gevolgen hangen aan zijn leugens ten opzichte van het Amerikaanse volk."

Bekijk hier de reportage uit Terzake:

Video player inladen ...

Vos: "De leugen maakt meer schade dan de originele zonde"

Video player inladen ...