Traci Lords: "Toen ik 20 werd, had ik al een heel leven achter mij"

Ze zorgde voor een van de grootste seksschandalen midden jaren 80. Niet het feit dat ze in pornofilms optrad die toen vlotjes over de toonbank gingen was daarvan de reden, wél dat ze nog geen 18 was toen ze zich uitgebreid in haar blootje liet filmen. Bovendien raakte Traci Lords aan drugs verslaafd, wat haar verhaal nog tragischer maakte. Lords zelf bleef uit de handen van het gerecht, ook al moesten haar films uit de rekken gehaald worden. Het was haar toen wel duidelijk dat, als ze nog een toekomst wilde hebben, ze een heel andere richting moest inslaan. In 1986 stapte ze dan ook definitief uit de pornowereld en probeerde haar acteerambities op een andere manier waar te maken. Met succes. Traci Lords wordt morgen 50.

"New wave hookers", "Beverly Hills copulator", "Traci takes Tokyo". Het zijn maar enkele van de ongeveer 100 pornotitels waaraan Lords –haar echte naam is Nora Louise Kuzma- meewerkte. Tussen 1984 en 1986 was Lords een van de best betaalde pornoactrices en verdiende ze tot 1.000 dollar per dag.

Traci Lords: "Ik was geen gelukkig kind. Mijn vader was een alcoholieker. Mijn ouders zijn dan ook al vrij jong gescheiden. Dat was een grote schok, omdat ik mezelf verantwoordelijk achtte voor die scheiding. Ik kreeg ook al op jonge leeftijd borsten. Wie grote borsten had als tiener, die trok de aandacht. Ik was nauwelijks 10 en de jongens van 17 hadden alleen maar oog voor mij. Ze behandelden me alsof ik een hoer was. Bovendien, in Californië, waar we woonden, kon je heel makkelijk welke drugs dan ook krijgen. Je was dan cool en ik had daar meer dan zin in." (The Washington Post, mei 1993)

"Uiteindelijk ben ik van huis weggelopen. Ik zag mijn moeder toch nauwelijks, omdat ze ofwel werkte ofwel studeerde voor een diploma. Op steun van mijn vader moest ik helemaal niet meer rekenen. Ik heb dan een valse identiteitskaart gekocht, waardoor ik ouder werd dan ik was. Ik begon geld te verdienen als model, kocht met dat geld drugs, had meer geld nodig voor nieuwe drugs en kwam terecht in het blootblad 'Penthouse', ook al was ik nog maar 15. Voor ik het wist maakte ik pornofilms."

"Door pornofilms te maken wilde ik wraak nemen op mijn omgeving. Ik had immers ook in een hoekje kunnen wegkruipen en daar een potje zitten huilen. Maar nee, ik dacht eerder van: "Nu zal ik jou eens goed pakken!" Ik was een 15-jarige 'bad ass' die niets anders wilde dan haar eigen seksualiteit opnieuw zelf te controleren." (Huffington Post, november 2012)

"Dat hele pornogedoe vond plaats toen ik 15, 16 en 17 jaar oud was. Ik was nog een tiener. Pas met het ouder worden besefte ik dat ik daarin verandering moest brengen." (The Washington Post)

Toen de FBI ontdekte dat Lords nog geen 18 was –Lords zou in de honderdtal pornofilms waaraan ze meegewerkt heeft, maar één keer als 18-jarige te zien geweest zijn- en alle video’s van haar in juli 1986 uit de winkelrekken liet halen, wat dan weer een rush op Lords’ werk veroorzaakte, besloot Lords het over een andere boeg te gooien. Zelf wist ze immers aan het gerecht te ontsnappen, terwijl 2 filmregisseurs en een talentenscout met wie Lords gewerkt had, wel gearresteerd werden. Het schandaal kostte de porno-industrie bovendien miljoenen dollars.

"Er zijn veel bedreigingen geweest, die ik via via te horen kreeg. Omdat men natuurlijk bang was dat ik bijvoorbeeld zou bevestigen dat ze wisten dat ik minderjarig was. Verschrikkelijke dingen heb ik gehoord. Ook buiten het pornowereldje. Zoals "Laten we die heks verbranden!", of, "Laten we die hoer ophangen!" Het enige wat ik kon doen was mijn mond houden en me verstoppen. En bidden dat ik die periode zou overleven.” (Salon, augustus 2003)

Lords stapte vervolgens een ontwenningskliniek binnen en begon acteerlessen te volgen. Met succes, want in 1990 kreeg ze naast een jonge Johnny Depp een belangrijke rol in "Cry-Baby" van regisseur John Waters (zie foto hierboven). Ook al werd de film aanvankelijk een flop in de bioscoopzalen, toch groeide hij daarna uit tot een cultfenomeen. Later volgden nog rollen in bioscoopfilms als "Blade" en "Zack and Miri make a porno". Gastoptredens in tv-series waren er in onder meer "MacGyver", "Melrose Place" en "Gilmore girls".

Momenteel is Lords te zien in de tv-serie "Swedish dicks", waarvan het 2e seizoen zopas op de Amerikaanse televisie uitgezonden werd. Lords speelt er naast onder meer Peter Stormare, bekend van de bioscoopfilms "Fargo" en "Armageddon", en Keanu "The Matrix" Reeves.

Ze probeert intussen ook naam te maken als modeontwerpster voor het label "Pinup Girl Clothing". Tijdens de vorige presidentsverkiezingen koos ze openlijk de kant van Clinton ("Anyone with a vagina should vote for Hillary Clinton. Hillary is the only choice.") Lords is getrouwd -het is haar 3e huwelijk- en ze heeft 1 zoon.

"De pornowereld is nu een ver-van-mijn-bedshow. Helemaal uit mijn gezichtsveld verdwenen. Ook al word ik er nog met de regelmaat van de klok aan herinnerd. Dat ik plots weer een foto van een gigantische piemel krijg toegestuurd. Maar pornografie interesseert me niet. Zo oninteressant om naar te kijken. Ik zal zelf wel bepalen wat ik leuk vind." (Broadly, oktober 2016)

"Eigenlijk was ik mijn tijd lang vooruit. Terwijl andere meisjes hun laatste jaar vierden met een schoolvriendje, zat ik te glunderen op de uitreiking van de Adult Video News-awards. Toen ik 20 werd, had ik al een heel leven achter mij", besluit Lords alvast, die morgen dus 50 kaarsjes mag uitblazen.