Duizenden toeschouwers voor "oudste processie van het land" in Mechelen

In Mechelen zijn zondag duizenden toeschouwers opgedaagd voor de jaarlijkse Hanswijkprocessie, die al meer dan 700 jaar lang georganiseerd wordt in de Dijlestad. Het is daarmee allicht de oudste processie in ons land.  

Honderden mensen uit verschillende christelijke geloofsgemeenschappen - ook van buitenlandse afkomst - stapten mee. De lokale traditie wordt dan ook jaar na jaar meer uitgebreid met elementen uit andere culturen.

Hanswijk is een oude wijk in Mechelen, waar al sinds de middeleeuwen Maria wordt vereerd en waar zich de Onze-Lieve-Vrouw-van-Hanswijkbasiliek bevindt. De gelijknamige processie bestaat al sinds 1272, met onder meer het ronddragen van het schrijn van Sint-Rombouts en een Mariabeeld. De hedendaagse versie is een kleurrijk spektakel waaraan 1.650 mensen deelnemen. Velen hullen zich in historische klederdracht. Zowel historische als bijbelse figuren en taferelen komen aan bod.

"Er zijn dit jaar onder andere mensen uit Poolse, Roemeense en Braziliaanse gemeenschappen bij", zegt Frieda Van Vaeck van het organisatiecomité. "Wat begonnen is als een lokale traditie, is uitgegroeid tot een groot evenement waar zowel gelovigen als niet-gelovigen van genieten."