Video player inladen ...

Alex Turner ruilt gitaar in voor piano op nieuwe plaat Arctic Monkeys: "Alle teksten vertellen iets over mij"

Een verzameling kortverhalen die allemaal iets over zanger en gitarist Alex Turner vertellen én dat in een intieme sfeer en met een piano. Zo omschrijft Turner "Tranquility base hotel + casino", de nieuwe plaat van zijn band Arctic Monkeys, in een interview met Stijn Van de Voorde van Studio Brussel. Hij blikte ook al even vooruit naar Rock Werchter.

"Normaal gezien gaat schrijven heel vlot. Ik heb mijn gitaar, ik weet tot waar ik wil komen en er zijn geen verrassingen", vertelt Alex Turner over zijn schrijfproces. Voor zijn verjaardag kreeg hij van zijn goede vriend en manager een piano cadeau en dat veranderde het schrijfproces van "Tranquility base hotel + casino"  helemaal voor hem.  Bekijk het volledige interview via VRT NU.

"Plots had ik een piano in huis. Ik had vroeger als kind wel klassieke pianolessen gekregen op de muziekschool, maar dat interesseerde me toen niet. Nu had ik de kans om dat instrument te herontdekken."

Door de piano kwamen er ideeën voor lyrics die ik anders nooit zou hebben gehad

Van de Voorde vroeg hem over het belang van die piano voor de plaat.  "Die piano had niet alleen een invloed op de sound. Ik zette mijn vingers plots op andere plaatsen dan ik bij een gitaar zou doen. Alles was weer verrassend, ik kon zo nieuwe terreinen verkennen. Door het tokkelen op de piano kwamen er ook ideeën voor lyrics die ik zonder nooit had gehad. Mijn manager had me evengoed een banjo kunnen geven, wie weet hoe had de plaat er dan uitgezien?" (lacht).  

Zingen in de living

"Het gebeurt wel vaker dat ik thuis teksten schrijf. Nu heb ik ook veel dingen in huis opgenomen. Dat geeft de plaat een heel intiem karakter. Ik was helemaal alleen, met alleen maar een bandopnemer, een gitaar of piano en mijn stem. Veel van de lyrics die je op de plaat hoort heb ik thuis ingezongen."

"Toch is het geen Alex Turner-plaat geworden. Ik nam wat dingen op, dan stuurde ik dat naar Jamie (Cook) en voegde hij er wat gitaar aan toe. En zo gingen we steeds verder. Uiteindelijk zijn we dan met zijn vieren in La Frette Studios gekropen." 

De opnames waren heel intiem. A la "Pet sounds" van de Beach Boys

"Daar creëerden we eveneens een huiselijke sfeer. We kropen allemaal samen in een grote kamer, met twee piano's en de drum. We gingen zo tegelijkertijd aan het werk. We zaten heel dicht op elkaar en dat geeft de plaat zijn intieme sfeer mee. Een beetje à la "Pet Sounds" van de Beach Boys."

Geen AM

"Ik wilde geen vervolg maken op AM (de vorige plaat van Arctic Monkeys). Een vriend wees me op het gevaar om dat succes te willen herhalen. AM stond vol sterke rocksongs met hun eigen verhaal, maar ik moest daar niet opnieuw naartoe."

"Alle teksten op "Tranquility bay" vertellen iets over mij, maar niet zoals in AM. Ik heb genoeg over de vorige plaat gezongen. Die dingen liggen allemaal achter mij, dat is ook al zo lang geleden. Het was belangrijk dat ons zesde album op zichzelf kon staan."

De plaat is een verzameling van kortverhalen

"Het is een soort conceptalbum geworden. Je kan de plaat zien als een verzameling van kortverhalen. De songs zijn allemaal episodisch, maar ze hebben wel allemaal dezelfde sfeer en thematiek. Alle teksten komen van dezelfde plaats in mijn ziel."  

Werchter en de Batcave

Wanneer Van de Voorde Turner vraagt of de Arctic Monkeys er naar uitkijken om op Werchter te spelen is hij duidelijk enthousiast. "Festivals in België zijn altijd fantastisch. Ik hoor ook dat België steeds meer buitenlanders naar festivals kan lokken. Dat getuigt toch dat het daar leuk moet zijn. Werchter wordt ook steeds bekender, ik hoor ook in mijn directe omgeving dat mensen graag naar Werchter willen gaan. In België is het dus duidelijk altijd leuk." 

Festivals in België zijn altijd fantastisch. We kijken er zeker naar uit om op Werchter te spelen

Tenslotte vroeg Stijn nog naar een goede plek in L.A. om naar de plaat te luisteren. Zou de batcave misschien een goed idee zijn? "Ik heb het nummer van Albert (de butler van Batman)" (lacht).  "Als ze tijd hebben moet je daar zeker gaan luisteren. Batman heeft ons album al gestreamd. Hij heeft een kleine Batstereo waar hij al zijn muziek op luistert. Batman duikt ook een paar keer op in ons album, dus je moet het zeker maar eens samen met hem beluisteren." (lacht)