Video player inladen ...

Satellietbeelden: Noord-Korea bouwt verder aan nucleaire testsite

De Noord-Koreanen zijn in snel tempo een nucleaire testsite aan het verbeteren. Dat blijkt uit de analyse van satellietbeelden door 38 North, een Amerikaanse studiegroep die Noord-Korea in de gaten houdt. Twee weken geleden had de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un nog in Singapore beloofd aan de Amerikaanse president Trump om mee te helpen aan de nucleaire ontwapening van het Koreaanse schiereiland. 

Satellietbeelden van vorige week tonen hoe Noord-Korea in een snel tempo verschillende aanpassingen heeft uitgevoerd aan de infrastructuur van Yongbyon, de belangrijkste nucleaire onderzoeksinstelling van het land. Dat laat 38 North weten, een studiegroep die samenwerkt met de Amerikaanse Johns Hopkins universiteit en doorgaans goed geïnformeerd is.

Er is op de beelden te zien hoe ondermeer een nieuw gebouw voor de koelinstallatie werd afgewerkt en een radiochemisch laboratorium in gebruik werd genomen. Of de reactor zelf nog in gebruik is, kon 38 North niet vaststellen. Maar na de vernietiging van de Pungye-ri site, met zes reactoren, blijft deze site in Yongbyon in volle ontwikkeling.

Geen stappenplan voor nucleaire ontwapening

Twee weken geleden sloten Noord-Korea en de Verenigde Staten nog een historisch akkoord in Singapore waarin werd afgesproken dat het Koreaanse schiereiland nucleair zou ontwapend worden, in ruil voor "veiligheidsgaranties" van de VS.  Maar concreet was er geen stappenplan, daar zou door beide partijen nog aan gewerkt worden.

"Nu blijkt het voor de Noord-Koreanen gewoon business as usual", zo laat de studiegroep 38 North op zijn website weten. Op het terrein in Noord-Korea zou er nog gewacht worden op officiële instructies van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un om de site af te bouwen. Voorlopig blijft het nucleaire programma van Noord-Korea dus verder ontwikkeld worden.

Houdt Kim Trump aan het lijntje?

Critici hadden meteen na de ontmoeting van Donald Trump en Kim Jong-un ervoor gewaarschuwd dat de VS toegevingen doet, maar in ruil te weinig terugkrijgt en aan het lijntje wordt gehouden. Zo beloofde Trump dat de gezamenlijke militaire oefeningen met Zuid-Korea geschrapt zouden worden, omdat die "te provocerend" zouden zijn voor het Noorden.

Of het Kim Jong-un echt menens is om te ontwapenen, dat zou volgens president Trump nog moeten blijken in de toekomst. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo heeft alvast aangedrongen op nieuwe gesprekken om het akkoord meer inhoud te geven, maar voorlopig zijn er geen data bekend.