Video player inladen ...

Belgische duiker in Thailand: "Voetballertjes binnen de 3 dagen redden of hen 3 maanden in de grot laten overleven"

De Vlaamse duiker Ben Reymenants is in Thailand betrokken bij de reddingsoperatie van de twaalf voetballertjes en hun coach. Na negen dagen zijn ze levend teruggevonden, maar hen uit de ondergelopen grot redden, wordt een heel moeilijke klus. "Ofwel proberen we ze er nu snel uit te krijgen, ofwel laten we ze drie maanden in de grot zitten met twee artsen en voldoende voedsel bij zich."

Opluchting in Thailand: na negen dagen vermist te zijn, heeft een reddingsteam twaalf vermiste voetballertjes en hun trainer teruggevonden in een grot. "We hebben 2,5 kilometer aan lijnen gelegd tot bij de kamer waar de jongens zich bevonden, in een labyrint van gangen en tunnels. In het begin was het heel moeilijk door de sterke stroming en het slechte zicht. Maar gisteren was er helder water. Toen hebben we kunnen doorpushen en de Thaise Navy heeft de rest gedaan", vertelt duiker Ben Reymenants aan VRT NWS. Reymenants was zelf door de Thaise overheid overgevlogen om te helpen bij de reddingsactie. 

Maar ter plaatste wordt de euforie getemperd door het realisme bij de reddingswerkers die de jongens uit hun hachelijke positie moeten bevrijden. "Er is heel veel euforie, maar nu begint het echte werk pas."

Er is heel veel euforie, maar nu begint het echte werk pas

Ben Reymenants - duiker

"Hoe gaan we hen uit die grot krijgen? Dat is de grote vraag. We hebben eerst geprobeerd een gat te boren", legt de duiker uit, "maar we zijn daarbij op een heel harde laag zwarte graniet gestoten. Daar doorheen boren zal lang duren en het gesteente weggraven zal lang duren."  

3 dagen of 3 maanden?

Het wordt een race tegen de tijd, want "over 72 uur worden hevige stormen verwacht, waardoor de hele grot zou onderlopen. Elke redding dan wordt bijna onmogelijk." Als de jongens niet kunnen worden gered, overwegen de reddingswerkers om de jongens drie maanden veilig in de grot te laten zitten, weliswaar onder begeleiding van twee dokters.

"De twee dokters hebben zich vrijwillig aangeboden zich in de grot te laten opsluiten bij de kinderen. Ze zullen voedselpakketten en medicatie meenemen waarmee ze 4 maanden kunnen overleven, tot het water in de grot voldoende is gezakt."

Geen sinecure

Reymenants legt uit waarom de redding op korte termijn niet vanzelfsprekend is. "De kinderen en de trainer zijn vandaag levend teruggevonden, maar ze zijn heel veel verzwakt. De helft van hun spieren zijn afgestorven. Er is voorlopig een hulpverlener achtergebleven, in afwachting van meer hulp."

De kinderen en de trainer zijn vandaag levend teruggevonden, maar ze zijn heel veel verzwakt

Ben Reymenants - duiker

De hulp ter plaatse krijgen is lastig, want de mensen die tot bij de jongens zijn geraakt zijn heel ervaren grotduikers, maar de kinderen kunnen niet meer zwemmen en al zeker niet duiken. "Daarom wordt er nu heel hard gebrainstormd hoe we hen uit de grot kunnen krijgen."

Zo wordt er gedacht om hen met beademingsmaskers en speciale duikerspakken door het water te loodsen. Maar dat houdt veel risico’s in, want de kinderen kunnen dan in shock raken en de kans is groot dat ze onderweg zouden panikeren en/of verdrinken.  

Euforie buiten aan de grot

Buiten aan de grot werd er euforisch gereageerd op het nieuws, vertelt Reymenants nog. "Er is heel veel gehuild, veel gefeest. De reddingswerkers hebben ook een filmpje gemaakt, dus hun familie heeft de jongens toch kunnen zien. Ze zijn erg vermagerd, maar mentaal wel stabiel."

Herbeluister hier het gesprek met duiker Ben Reymenants in "De Ochtend"