Video player inladen ...

Facebook nodigt Toerisme Vlaanderen uit na het bannen van "te naakte" schilderijen van Vlaamse Meesters

Facebook gaat Toerisme Vlaanderen uitnodigen om te praten over hun beleid rond posts waarin bijvoorbeeld naakte mensen op schilderijen te zien zijn. Facebook is streng als het aankomt op naakt. Té streng, vonden heel wat Vlaamse culturele instellingen. Zo werden onlangs nog schilderijen van Rubens geweigerd. Toerisme Vlaanderen vond dat het Facebookbeleid dringend moest veranderen en ondernam actie. Mét succes, want Facebook wil dus aan tafel gaan zitten.

Het was niet de eerste keer dat Facebook kunst die naakte figuren afbeeldt, probeerde te weren. Onlangs gebeurde dat nog bij de Venus van Willendorf, een iconisch vruchtbaarheidsbeeldje van bijna 30.000 jaar oud. Maar ook Vlaamse musea ondervinden momenteel dat sommige eeuwenoude kunstwerken niet door Facebook getolereerd worden. Onlangs werd de "Kruisafneming" van Peter Paul Rubens van Facebook verwijderd. En dat omdat Christus er - op zijn lendendoek na - zonder kleren afgebeeld wordt.

Facebookmelding na weigering van de 'Kruisafneming' (Rubens) op de site

De censuur is een doorn in het oog van Toerisme Vlaanderen. Want met hun "Project Vlaamse Meesters" hopen ze tegen 2020 maar liefst 3 miljoen kunstliefhebbers naar Vlaanderen te lokken. Maar reclame maken voor Rubens, Bruegel of van Eyck blijkt dus erg moeilijk via Facebook. Om het huidige Facebookbeleid aan de kaak te stellen, lanceerde Toerisme Vlaanderen een opmerkelijk campagnefilmpje (zie hieronder):

Video player inladen ...

Het filmpje toont op ludieke wijze hoe mensen door veiligheidsagenten uit het Rubenshuis in Antwerpen gezet worden omdat ze naar schilderijen met ontblote lichaamsdelen kijken. Alleen mensen die géén Facebookprofiel hebben, mogen rustig verderkijken. 

Open brief aan Zuckerberg

Naast het filmpje vertrok er ook een open brief naar niemand minder dan Mark Zuckerberg zelf. Verschillende culturele instellingen vragen de Facebookbaas daarin om kunstig naakt niet langer van hun netwerksite te bannen. “De meeste Vlaamse musea hebben die brief nu al ondertekend,” zegt Peter De Wilde van Toerisme Vlaanderen. “Wij zijn nu ook internationaal aan het werven en bijna alle musea die we daarvoor benaderen, springen gretig mee op de kar”. 

Open brief van de culturele instellingen aan Zuckerberg

De censuur die Facebook invoert voor zulke kunstwerken getuigt vooral van weinig kennis

Ben Van Beneden, directeur Rubenshuis

Ook Ben Van Beneden, de directeur van het Rubenshuis, vindt het huidige Facebookbeleid erg ongelukkig: "Het gaat hier om censuur van de grote iconen van de westerse kunst. En dat getuigt vooral van weinig kennis. Want sinds de kunst van de antieken - denk aan de Romeinen of de Egyptenaren - is naakt niet meer weg te denken uit de kunst. Ook tijdens de Renaissance of de Barok niet: die periodes worden gekenmerkt door naakte goden, godinnen en mythische figuren."

Bij Toerisme Vlaanderen benadrukken ze eveneens dat hun bekommernissen niet louter toeristische zijn: "Als we onze westerse kunst niet meer kunnen tonen zoals die is en als we die niet meer kunnen delen met de rest van de wereld, dan is dat bijzonder triest," zegt CEO Peter De Wilde. "Als er geen respect meer is voor de artistieke vrijheid, of voor de manier waarop we de laatste vijf eeuwen zijn omgegaan met het afbeelden van menselijke lichamen, dan is het hoog tijd om aan de alarmbel te trekken."  

De kritiek van Toerisme Vlaanderen is niet in dovemansoren gevallen, want Facebook laat weten dat het rond de tafel wil gaan zitten om de regels van het sociaalnetwerk te bespreken.

Facebook wil in één adem ook iets rechtzetten. Volgens hen klopt het niet dat naakt in schilderijen of standbeelden in gewone posts verwijderd of gecensureerd worden. "Wie een foto maakt van een paar borsten op een schilderij van Rubens, kan dat perfect doen", laat Facebook weten.

Als de afbeelding te zien is in een advertentie, is dat blijkbaar een andere zaak. Daar zijn de regels strenger. "Voor advertenties is seksueel getinte inhoud, ook artistiek of educatief naakt verboden", luidt een mededeling. Het is dus maar de vraag of Toerisme Vlaanderen iets uit de brand zal kunnen slepen tijdens een gesprek met Facebook.