KJ Stiksma - Flickr / Creative Commons by-nc

Opnieuw 1.000 landbouw­bedrijven minder in 2017

Het aantal landbouwbedrijven in ons land is in 2017 opnieuw gedaald. Vorig jaar waren er nog 35.910 bedrijven. Dat zijn er 978 minder dan in 2016, of een daling van 2,6 procent.      

De Federale Overheidsdienst Economie publiceert de cijfers in de aanloop naar de landbouwbeurs van Libramont, die plaatsvindt van 27 tot 30 juli.  Vlaanderen (met Brussel erbij) telde vorig jaar nog 23.278 landbouwbedrijven (- 3,15 %). In Wallonië waren dat er 12.632 (- 1,73 %).  

Het verdwijnen van landbouwbedrijven is al bijna vier decennia aan de gang.  Alleen in 2015 en 2016 bleef hun aantal ongeveer stabiel. Sinds 1980 is al 68% van de Belgische landbouwbedrijven verdwenen. In 1980 waren het er nog meer dan 113.000. In 1990 was hun aantal al gedaald tot 87.000 en in 2000 tot 62.000. Vorig jaar dus bleven er nog een kleine 36.000 over. 

Ook de totale oppervlakte die voor landbouw gebruikt wordt, vermindert. Het landbouwareaal bedroeg vorig jaar 1,33 miljoen hectare, tegenover 1,42 miljoen in 1980. Dat betekent dat bedrijven steeds groter worden. Sinds 1980 is de gemiddelde oppervlakte per bedrijf bijna verdriedubbeld.  In Vlaanderen beschikte een landbouwbedrijf in 1980 gemiddeld over een oppervlakte van 8 hectare,  nu is dat al 26 hectare.

Het aantal mensen dat werkt in de landbouwsector is in 37 jaar afgenomen met 62 procent, van 60.141 naar 22.424. Het aandeel van de sector in de totale Belgische economie daalt tot minder dan 1 procent van het bruto binnenlands product (bbp). In 2017 ging het om iets meer dan een half procent van het bbp, tegenover 1,13 procent in 1980. In de totale export blijft het aandeel wel heel wat hoger. Landbouw is goed voor 5,7 procent van de Belgische export.