Video player inladen ...

Voormalig advocaat Trump: "Trump wist van ontmoeting met Russen tijdens campagne"

Trumps voormalige persoonlijke advocaat Michael Cohen beweert dat Trump wel degelijk op voorhand wist van de ontmoeting met Russen tijdens zijn campagne. Dat vernam nieuwszender CNN. De getuigenis van Cohen zou het onderzoek naar Russische inmenging tijdens de verkiezingen nieuwe vaart kunnen geven.

Even terugspoelen naar 9 juni 2016. De race naar het Amerikaanse presidentsschap is nog volop aan de gang. Donald Trumps zoon Donald Trump Jr., Paul Manafort, die op dat moment nog campagneleider is van Trump, en Trumps schoonzoon Jared Kushner ontvangen 4 Russen in de Trump Tower. Onder hen: een advocaat met banden met het Kremlin, een zakenman die werkt voor een Russische oligarch en een lobbyist met mogelijke KGB-banden. 

De vergadering is op poten gezet na e-mailverkeer waarin de Trump-campagne belastende informatie wordt aangeboden over de Democratische tegenkandidaat voor het presidentschap Hillary Clinton. In die mails wordt expliciet gezegd dat het gaat om "gevoelige informatie die deel uitmaakt van de Russische steun voor mijnheer Trump". 

Volgens alle betrokken partijen eindigt de vergadering zonder veel resultaat.

Maar meer dan een jaar later, Donald Trump is dan al president, spit The New York Times de details over de meeting naar boven. Het nieuws is olie op het vuur van het onderzoek naar mogelijke Russische inmenging bij de presidentsverkiezingen, dat gevoerd wordt door speciaal aanklager Robert Mueller.

Cohen spreekt

Donald Trump heeft tot dusver altijd ontkend dat hij op voorhand van de vergadering wist. Hij beweert dat hij pas achteraf te horen heeft gekregen dat zijn campagnemedewerkers die op poten hadden gezet. Tot dusver was dat ook altijd de eensluidende stelling van Trumps advocaten en medewerkers geweest. 

Intussen is Cohen uit Trumps gratie gevallen, nu zijn activiteiten door het gerecht worden uitgeplozen wegens verdenkingen van fraude en illegale campagnefinanciering

Maar dat is buiten de voormalige advocaat van de president, Michael Cohen, gerekend. Cohen was jarenlang de absolute vertrouwensman van Trump, die in de praktijk dienst deed als zijn persoonlijke 'fixer'. Intussen is Cohen uit Trumps gratie gevallen, nu zijn activiteiten door het gerecht worden uitgeplozen wegens verdenkingen van fraude en illegale campagnefinanciering. Daardoor lekt hij nu geregeld bijzonder gevoelige informatie over zijn voormalige baas.

Zo betaalde Cohen porno-actrice Stormy Daniels 130.000 dollar zwijggeld, zodat haar seksuele relatie met Trump uit 2006 niet zou lekken. Cohen stelde deze week nog dat hij geluidsopnames heeft waarin hij met Trump over de betaling van ex-Playboy-model Karen McDougal spreekt, met wie Trump ook een affaire zou gehad hebben. 

Donald Trump en porno-actrice Stormy Daniels. AFP or licensors

"Hij liegt"

En nu is er dus de onthulling van CNN over de bewering van Cohen dat Trump wel degelijk wist van de ontmoeting met Russen tijdens zijn campagne. Hij zou daarvan op de hoogte gebracht zijn tijdens een vergadering met verschillende andere mensen en hij zou zijn goedkeuring voor de ontmoeting gegeven hebben. 

Meer nog: Cohen zou daarover willen gaan getuigen bij speciaal aanklager Robert Mueller, waardoor diens onderzoek plots vaart zou kunnen krijgen. Mueller wil al langer Donald Trump aan de tand voelen over die ene vergadering. 

Hij liegt al de hele week, hij liegt al jarenlang. Ik zie niet in waarom hij enige geloofwaardigheid heeft

Trumps advocaat Rudy Giuliani over Michael Cohen

De grote vraag is of Mueller iets met die informatie van Cohen kan doen, aangezien het er voorlopig op lijkt dat de voormalige advocaat buiten zijn eigen getuigenis geen enkel bewijs kan voorleggen. Zonder die bewijzen lijkt het er vooral op dat Cohen wild in het rond trapt om zijn eigen vel te redden.

Trumps huidige advocaat Rudy Giuliani ziet dat ook en ontkent de beweringen van Cohen met klem. "Hij liegt al de hele week, hij liegt al jarenlang. Ik zie niet in waarom hij enige geloofwaardigheid heeft." Volgens Giuliani is Cohen "het soort getuige dat je hele zaak volledig in de vernieling kan rijden".

Dat laatste is dan weer een niet mis te verstane waarschuwing aan het adres Robert Mueller.