Saudi-Arabië wijst Canadese ambassadeur uit

Saudi-Arabië heeft de Canadese ambassadeur in Riyad bevolen om het land binnen de 24 uur te verlaten en roept zijn eigen ambassadeur in Ottawa terug. Daarnaast worden de handel en investeringen tussen beide landen bevroren, zo kondigde het Saudi-Arabische ministerie van Buitenlandse Zaken aan. Reden is "een openlijke en flagrante inmenging in de binnenlandse zaken" van het koninkrijk door Canada.

De aanleiding voor de diplomatieke reactie is een tweet die de Canadese minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland donderdag verstuurde over de arrestatie van de vrouwenrechtenactiviste Samar Badawi, de zus van de al gevangengenomen activist en schrijver Raif Badawi, in Saudi-Arabië. "Erg verontrust te hebben gehoord dat Samar Badawi, de zus van Raif Badawi, is gevangengenomen", zei ze. "Canada steunt in deze moeilijke tijden de familie Badawi en we blijven ijveren voor de vrijlating van zowel Raif als Samar Badawi."

Daags nadien tweette ook de Canadese ambassade in Riyad dat het de "onmiddellijke vrijlating" eist van Badawi en "alle andere vreedzame mensenrechtenactivisten".

Het ministerie van Buitenlandse Zaken laat vannacht in een reactie weten niet opgezet te zijn met de tweets. "De stellingname van Canada is een openlijke en flagrante inmenging in de binnenlandse aangelegenheden van het koninkrijk Saudi-Arabië en in strijd met de meest elementaire internationale normen en alle internationale handvesten over de betrekkingen tussen staten", luidt het fors op Twitter.

Saudi-Arabië "heeft nooit en zal nooit enige vorm van inmenging toelaten". "Elke andere poging om tussen te komen in onze binnenlandse aangelegenheden betekent dat wij mogen tussenkomen in de binnenlandse aangelegenheden van Canada", klinkt het voorts onder meer.