archieffoto: Archie Shepp

20.000 bezoekers voor 37e Jazz Middelheim

De 37e editie van Jazz Middelheim heeft de voorbije dagen 20.000 bezoekers naar Park Den Brandt in Wilrijk gelokt, 3.000 meer dan vorig jaar. Dat heeft de organisatie bekendgemaakt. Zondag sloot de kranige tachtiger Archie Shepp samen met trompettist Randy Brecker het hoofdpodium af met een eerbetoon aan jazzlegende John Coltrane, met wie Shepp in de jaren zestig nog samenwerkte.

Eerder op de dag was Park Den Brandt vooral het decor voor Afrikaanse jazzinvloeden, met het trio Aka Moon van Fabrizio Cassol (altsaxofoon), Michel Hatzigeorgiou (elektrische bas) en Stéphane Galland (drum) en later ook nog altsaxofonist Steve Coleman met The Five Elements, het ensemble waar hij al sinds de jaren negentig mee samenwerkt. Een opmerkelijke rol was daar weggelegd voor rapper Kokayi, die met zijn razendsnelle scat hoge ogen gooide.

Ook artist in residence Robin Verheyen kwam zondag nog een derde keer langs, ditmaal geflankeerd door pianist Bram De Looze - zaterdag nog aan het werk in het Ben Sluijs Quartet - en Joey Baron, een moderne jazzdrummer die al vaak te zien was aan de zijde van John Zorn en Bill Frisell. Verheyen richtte het trio vorig jaar op naar aanleiding van de honderdste verjaardag van jazzpionier Thelonious Monk (1917-1982) en uit diens werk werd ook zondag veelvuldig geput. Zo kreeg onder meer de verborgen Monk-parel "Oska T." een eigenzinnig nieuw kleedje van Verheyen en co.

De organisatie van Jazz Middelheim blikt tevreden terug op het festival. "Voor mij was dit jaar meer dan ooit een aaneenrijging van kwalitatief hoogstaande concerten, met muzikanten die vol goesting zichzelf overstegen", zegt festivaldirecteur Bertrand Flamang. "Of het nu ging over de hiphoppers, de groovemuzikanten, Fred Hersch in al zijn subtiliteit of Robin Verheyen in al zijn intensiteit en complexiteit. Met Robin was het trouwens de eerste keer dat we een Belgische artist in residence hadden, maar aan de muziek is dat allesbehalve te horen. Leuk dat dit door zowel ons nationaal als internationaal publiek even gesmaakt wordt als een grote Amerikaanse naam."

Ook het experiment van donderdag, toen er voor het eerst alleen staanplaatsen voorzien waren aan het hoofdpodium vanwege hiphopact Black Star in combinatie met TaxiWars en Kamashi Washington eerder op de dag, is volgens Flamang geslaagd. "Jaarlijks is het 'buitenbeentje' van het festival meestal een groep die eerder voeling heeft met pop, dit jaar maakten we er een volledige dag van met muzikanten uit de nieuwe vibe", legt hij uit. "Onmogelijk om niet te dansen op zo'n muziek."

Volgend jaar vindt Jazz Middelheim plaats van 15 tot en met 18 augustus.