Buitenlanders mogen Gentse knips straffeloos negeren

In Gent klaagt oppositiepartij CD&V aan dat buitenlandse autobestuurders de 'knips' straffeloos mogen negeren. Sinds zeven straten met opvallende rode wegmarkeringen verboden zijn voor doorgaand verkeer, worden in Gent jaarlijks bijna 50.000 voertuigen beboet. Nederlandse en Franse bestuurders ontspringen de dans, "maar voor een Gentse automobilist zet dit stadsbestuur een hele machine op gang, van sanctionerend GAS-ambtenaar tot deurwaarders", zegt gemeenteraadslid Veli Yüksel.

De knips leveren in Gent zowat 2,7 miljoen euro per jaar op. Maar een half miljoen euro wordt niet geïnd omdat voor Nederlanders en Fransen geen vaststellingen worden opgesteld. "Onbegrijpelijk", zegt Yüksel. Het CD&V-gemeenteraadslid vraagt om de overtreding in plaats van met een GAS-boete met een pv te bestraffen, of bestuurders onmiddellijk aan de kant te zetten en te laten betalen. "Voor 675.000 euro per jaar, daarvoor kan je al een paar agenten laten verbaliseren".

 Ook Watteeuw vindt de situatie onrechtvaardig, maar past voor beide oplossingen, omdat ze het gerecht en politiediensten te zwaar belasten. Het is als stad niet mogelijk om op basis van een GAS-boete zomaar aan de slag te gaan met buitenlandse nummerplaatgegevens. Een probleem waar bijvoorbeeld ook Antwerpen mee kampt. "Er waren akkoorden nodig en informaticatechnische ingrepen om de GAS-boetes uit te schrijven", zegt Watteeuw. Vanaf januari 2019 kunnen Nederlandse en Franse bestuurders, de grootste groep overtreders, er niet langer op rekenen dat ze ongestraft de Gentse knips kunnen negeren.

Het Gentse stadsbestuur koos in april vorig jaar voor een ingrijpend circulatieplan dat autoverkeer in de binnenstad wil terugdringen. Er wordt ingezet op openbaar vervoer en de fiets, en het stratenplan is onder handen genomen. Op zeven plaatsen zijn straten geknipt. De ruimte wordt heringericht voor wandelaars en enkel fietsers en strikt omschreven voertuigen mogen passeren.

Maar na anderhalf jaar vindt Yüksel dat de knips "het leven zo moeilijk mogelijk maken voor de Gentenaar-met-de-auto" en ziet hij vooral de kassa van het mobiliteitsbedrijf rinkelen. "Sommige knips zijn louter pestgedrag en moeten weg".

Maar Watteeuw ziet het aantal overtredingen aan de knips sinds oktober 2017 met zowat 40 procent dalen. "Vóór het circulatieplan kampte Gent met zeer veel doorgaand verkeer", zegt de schepen. "We zien nu 30 procent minder ongevallen in het stadscentrum, 10 procent meer openbaarvervoersgebruikers en een betere leefkwaliteit. Ik zou liefst hebben dat er geen overtredingen meer gebeuren", besluit Watteeuw.