Associated Press

Beraadslagingen in proces-Manafort opgeschort

Een jury heeft de beraadslagingen opgeschort in het proces tegen de ex-campagneleider van Donald Trump, Paul Manafort. Manafort staat terecht voor fiscale en bankfraude. Hij is de eerste die plaatsnam in de beklaagdenbank in het Rusland-onderzoek.

De twaalf juryleden, zes vrouwen, zes mannen, zullen vandaag om 9.30 uur plaatselijke tijd (15.30 uur in België) de beraadslagingen voortzetten in de rechtbank van Alexandria, bij Washington. Maandag vergaderden ze gedurende acht uur achter gesloten deuren over de achttien feiten waarvoor de ex-lobbyist en politiek raadgever zich moet verantwoorden. Dat is een langere zitting dan gewoonlijk.

Manafort wordt beschuldigd van fiscale en bankfraude. De fraude heeft te maken met zijn activiteiten als raadgever van de Oekraïense ex-president Viktor Janoekovitsj, die de steun genoot van Moskou, tot die Oekraïne moest ontvluchten in 2014. Manafort wordt ervan beschuldigd de banken misleid te hebben over zijn financiën om leningen te verkrijgen.

De feiten dateren van voor hij het campagneteam van Trump leidde in 2016. Ze staan los van de verdenkingen van vermeende samenwerking tussen het campagneteam van Trump en Moskou, maar ze kwamen wel aan het licht tijdens het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller.