Ernest Claes, geestelijke vader van "De Witte", overleed 50 jaar geleden

De Zichemse heimatschrijver Ernest Claes, bekend van "De Witte", stierf een halve eeuw geleden. Zijn boeken vonden de weg naar de bioscoop en de televisie. Een selectie uit het VRT-beeldarchief.

Ernest Claes was als een van de populairste schrijvers van de vorige eeuw een "bekende Vlaming". Maar zijn werk duikt niet op in de Vlaams-Nederlandse literatuurcanon van 2015. Anno 2018 lijkt hij stilaan vergeten en is zijn werk nagenoeg enkel nog tweedehands te krijgen. Of in de bibliotheek.

Claes, in 1885 geboren in Zichem, schreef zijn leven lang verhalen, streekromans, duizenden brieven en vele dagboeken - die hij later herschreef. 

Witte, hebt gij al zout op de patatten gedaan?

Met de streekroman “De Witte” uit 1920, over de avonturen van een stroblonde ondeugende boerenjongen, gooide Ernest Claes hoge ogen. Er zijn 127 drukken van verschenen. Het boek werd twee keer verfilmd, in 1934 door Jan Vanderheyden - als eerste verfilmde Vlaamse boek ooit -  en daarna nog eens in 1980 door Robbe De Hert met Eric Clerckx in de hoofdrol. Die film wordt nog geregeld vertoond.    

Video player inladen ...

Van 1969 tot 1972 zond de BRT de legendarische tv-reeks “Wij, heren van Zichem” uit, gebaseerd op “De Witte” en op andere boeken van Ernest Claes. Met acteurs als Luc Philips, Dora van der Groen  of Jenny Tanghe, het bekende liedje "Wij zijn de mannekes van plezier" in de generiek en nooit geëvenaarde kijkcijfers.

Deze Video is niet meer beschikbaar. Waarom?

Andere werken van Ernest Claes (vaak in omnibussen uitgegeven): “De vulgaire geschiedenis van Charelke Dop”, het dierenverhaal "Floere het fluwijn" of “Wannes Raps” en “Jeroom en Benzamien”, ook bewerkt tot een tv-reeks.

Ouders en onderwijzers schreven me dat "De Witte" aanzette tot deugnieterij

Bekijk hier onder een bezoek van "nonkel" Bob Davidse aan Ernest Claes (Jeugduur, 1963)

Video player inladen ...

Flirten met de bezetter

Ernest Claes bleef in WO II onder de Duitse bezetting in het parlement werken als ambtenaar, ging op uitnodiging op reis naar Duitsland en was actief in het collaborerende VNV, als "stille soldaat", volgens historicus Bruno De Wever. Na de oorlog werd Claes voor de krijgsraad gebracht wegens collaboratie, maar vrijgesproken.