Terreuraanslag Manhattan:  Aanklagers eisen doodstraf voor aanslag met Belgisch slachtoffer

In de Verenigde Staten hebben federale aanklagers vrijdag de doodstraf gevraagd voor Sayfullo Saipov, de dader van de aanslag op 31 oktober 2017 in New York. Bij de aanslag in het stadsdeel Manhattan, reed de ondertussen 30-jarige Oezbeek met een gehuurde pick-uptruck in op voetgangers en fietsers. Hij maakte in totaal acht doden - onder wie de 31-jarige Belgische Anne-Laure Decadt - en twaalf gewonden - onder wie een Belgisch gezin (vader, moeder, zoon).

In totaal zijn Saipov, die zijn aanslag naar eigen zeggen in naam van terreurgroep Islamitische Staat (IS) pleegde, 22 aanklachten ten laste gelegd. Het gaat om acht aanklachten van moord en twaalf van poging tot moord. Daarnaast staat hij terecht voor lidmaatschap van een terreurorganisatie en het vernielen en beschadigen van voertuigen.

Als reden om de doodstraf te eisen, wijzen de aanklagers niet alleen op de hoge balans van de aanslag, maar ook op het feit dat Saipov "de zaak van Islamitische Staat wilde bevorderen". De Oezbeek vormt daarnaast ook in de toekomst nog een gevaar, aangezien hij het aantal slachtoffers tijdens zijn aanslag wilde maximaliseren en "een gebrek aan berouw" toont, klinkt het.

De verdediging van Saipov had een levenslange celstraf gevraagd en reageert teleurgesteld op de eis van de aanklagers. Volgens advocaat David Patton werd het ministerie van Justitie beïnvloed door president Donald Trump, die kort na de aanslag op Twitter al had opgeroepen tot de doodstraf voor Saipov. De aanklagers zeggen zelf onafhankelijk te werken en stellen dat er geen bewijzen zijn van beïnvloeding.
Het proces van Saipov gaat normaal in oktober 2019 van start.