Video player inladen ...

VN-secretaris-generaal: "Jemen staat aan de rand van de afgrond"

De VN-secretaris-generaal Antonio Guterres heeft vrijdag de internationale gemeenschap opgeroepen om het geweld in Jemen te beëindigen. Het land staat "aan de rand van de afgrond", zo zei hij.

"In eerste instantie moet het geweld overal stoppen, met een onmiddellijke stopzetting rond essentiële infrastructuur en dichtbevolkte gebieden", vertelde Guterres aan journalisten bij de VN.

In Jemen strijden pro-regeringstroepen tegen de Houthi-rebellen, die gesteund worden door Iran en in 2014 en 2015 grote delen van het land veroverden, waaronder de hoofdstad Sanaa. Sinds maart 2015 krijgen de pro-regeringstroepen militaire steun van een coalitie onder leiding van Saoedi-Arabië. Guterres waarschuwde dat, als er geen dringende actie wordt ondernomen, de komende maanden 14 miljoen mensen ( of de helft van de bevolking) bedreigd worden door hongersnood.

Amerika, een bondgenoot van Saoedi-Arabië, vroeg dinsdag de stopzetting van luchtaanvallen in de bewoonde gebieden van Jemen door de coalitie. Guterres zei blij te zijn dat verschillende lidstaten zich de afgelopen dagen schaarden achter de herhaaldelijke oproepen van de VN voor een stopzetting van de vijandelijkheden. "Er is nu een mogelijkheid voor vrede in Jemen", zei hij, terwijl hij opriep deze kans te benutten.

Later deze maand wil de VN de oorlogvoerende partijen rond de tafel brengen, nadat een poging om vredesgesprekken te organiseren in september in Genève mislukte. De vredesgesprekken in Koeweit liepen al stuk in 2016.