Mariah Carey zingt "All I want for Christmas is you" in Vorst Nationaal: waarom is dat nummer zo populair?

Vanavond staat Mariah Carey in Vorst Nationaal met haar "All I want for Christmas is you"-tournee. Het is uitgesloten dat ze daarbij haar gelijknamige wereldhit uit 1994 overslaat. Bijna een kwarteeuw later staat het nummer nog steeds als een huis. Ontdek het verhaal van het lied dat fans verrukt (en anderen tot wanhoop drijft).

Dik 2 jaar nadat Mariah Carey haar concert in het kader van haar "Sweet sweet fantasy"-tournee in Vorst Nationaal heeft geannuleerd in de nasleep van de aanslagen in Brussel en Zaventem, staat de diva uit New York vanavond dan toch in die concertzaal met haar "All I want for Christmas is you"-tournee. 

Carey zal vooral nummers van haar album "Merry Christmas" zingen. Dat verscheen op 1 november 1994 en bevat een heleboel interpretaties van bekende kerstnummers als "Silent night" en "Joy to the world". Die verbleken evenwel bij de ultieme hit op die plaat en de inspiratie voor de naam van haar tournee: "All I want for Christmas is you" (video onder). Het is dan ook uitgesloten dat Carey het lied straks overslaat.

Video player inladen ...

Kerstmuziek is en blijft een polariserende kwestie. Voor veel mensen is de jaarlijkse opstoot van oorwurmen als "Last Christmas" van Wham en "So this is Christmas" van John Lennon een ware hellegang. Het hoeft daarom niet te verbazen dat memes als deze over hoofdpijn ook nu weer vlot de ronde doen op sociale media:

Anderen zijn net dol op kerstmuziek en draaien dezelfde platen grijs. Vooral "All I want for Christmas is you" klinkt dezer dagen en masse uit de boxen. Dat bewijzen onder meer de hitlijsten van Spotify. In België staat het nummer nu al op de 3e plek in de lijst met meest gestreamde liedjes van het moment, een patroon dat zich elk jaar rond deze tijd aftekent. Wereldwijd staat het op plek 4 en december is niet eens halfweg.

Los van de vraag of "All I want for Christmas is you" een vreselijk (goed) nummer is, mag dat verbazen. Het lied is volgend jaar 25 jaar oud en toch blijven miljoenen mensen het elke kerstperiode beluisteren. Op YouTube is de officiële videoclip de voorbije 9 jaar bijna 480 miljoen keer bekeken. Vroeger publiceerde de site statistieken en die lazen als een elektrocardiogram dat elk jaar een grotere piek vertoonde in de aanloop naar Kerstmis.

Geen enkel kerstnummer dat sindsdien is uitgebracht, kan aan dit succes tippen. "All I want for Christmas is you" is bovendien een van de weinige kerstliedjes uit de recente geschiedenis dat de populariteit van evergreens als "Rudolph the red-nosed reindeer", "Let it snow! Let it snow! Let it snow!" of "Have yourself a merry little Christmas" evenaart, liedjes die uit de jaren 40 dateren. Niet toevallig roept "All I want for Christmas is you" dezelfde sfeer van de vroege 20e eeuw op.

Eind 2016 deed Vox een poging om het succes van "All I want for Christmas is you" objectief te verklaren (video onder). De Amerikaanse nieuwssite liet toen professor journalistiek Adam Ragusea van de universiteit van Mercer in Georgia op het nummer los en hij trekt in eerste instantie de parallel met “A Christmas gift for you”, een album vol kersthits dat Phil Spector in 1963 en nog eens in 1972 uitbracht. In de VS is dat nog steeds een van de meest succesvolle kerstplaten ooit.

Video player inladen ...

Volgens Ragusea is "All I want for Christmas is you" een nauwgezette studie van dat album en dan vooral van het nummer "Christmas (baby please come home)" op die plaat (video onder). Hij stelt dat de intro van de beide liedjes identiek is gestructureerd. 

Video player inladen ...

Daarnaast ziet hij een sterke gelijkenis met "White Christmas" van Bing Crosby uit 1942, de meest verkochte kerstplaat aller tijden (video onder). De akkoorden zijn erg gelijklopend en ze delen bovendien 1 specifieke "speciale" samenklank: Dm7b5. Die doet volgens Ragusea alles "versmelten als sneeuw bij het vuur" en geeft "All I want for Christmas is you" een typisch warm jazzgeluid uit vervlogen tijden.

Video player inladen ...

Mariah Carey schreef "All I want for Christmas is you" samen met songwriter Walter Afanasieff. Het verhaal gaat dat ze de akkoorden, de structuur en de melodie van het lied in een kwartier klaar hadden. In de weken die volgden verfijnden ze het geheel in onderling overleg en voegden ze ook lyrics toe. Echt origineel was hun titel niet want in 1989 had Vince Vance & The Valliants al een ballade onder net dezelfde noemer uitgebracht (video onder).

Video player inladen ...

De opnames van "All I want for Christmas is you" en de andere nummers voor het album "Merry Christmas" vonden in de zomer van 1994 plaats, in een loden hitte en maanden voor Kerstmis. Om in de sfeer te komen, liet Carey de opnamestudio met tal van kerstspullen versieren. Ze liet net geen echte sneeuw aanrukken.

Toch voelde Carey aanvankelijk weinig voor het hele project. Op dat moment waren kerstalbums niet echt hip en kwamen ze vooral uit de koker van oudere sterren op hun retour, niet uit die van jonge artiesten op het hoogtepunt van hun carrière.

"Wat ben je aan het doen? Een Connie Francis van mij maken?", zei ze volgens haar toenmalige echtgenoot Tommy Mottola toen ze de hoes van "Merry Christmas" voor het eerst zag, in een verwijzing naar de countryzangeres.

De hoes van "Merry Christmas".

De muziek van "All I want for Christmas is you" klinkt dan wel alsof een heel orkest in de studio zat, niks is minder waar. Afanasieff overwoog even om het zo te doen, maar schoof dat idee terzijde en toverde alle instrumenten gewoon uit zijn computer. Enkel de stem van Carey en de achtergrondzangers is authentiek.

De officiële videoclip lijkt een aaneenschakeling van amateurbeeld en dat is het ook. Carey filmde het hele ding rond Kerstmis 1993 en regisseerde het later zelf. De Kerstman bij wie ze op de schoot kruipt, is Mottola. Later bracht ze nog een andere clip in zwart-wit bij het nummer uit in de stijl van The Ronettes, de rock-‘n-rollgroep uit New York die in de jaren 60 hits scoorde als "Be my baby" (video onder).

Video player inladen ...

"All I want for Christmas is you" was meteen een groot succes en stond wereldwijd hoog in de hitlijsten, van de VS tot Australië, Japan en verschillende landen in Europa. Elk jaar duikt het lied rond deze tijd de Billboard Hot 100 binnen, een lijst met de meest beluisterde nummers van het moment. Deze keer staat Carey vlotjes op plek 7.

Intussen heeft Carey wereldwijd meer dan 16 miljoen (fysieke) exemplaren van "All I want for Christmas is you" verkocht. In de muziekgeschiedenis moet ze daarmee slechts 10 singles laten voorgaan. Elk jaar opnieuw rijft ze een fortuin aan royalty’s voor het lied binnen. Verspreid over de jaren spekte dit haar bankrekening al met meer dan 60 miljoen dollar (ruim 52 miljoen euro).

Het hoeft niet te verwonderen dat Carey op het succes van "All I want for Christmas is you" blijft teren. In 2000 bracht ze de remix "So so def" uit in Japan, inclusief een nieuwe videoclip. In 2009 en 2010 volgden meer remixen en in 2011 nam ze het lied in duet met Justin Bieber op voor zijn kerstalbum "Under the mistletoe" (video onder).

Video player inladen ...

De lijst artiesten die "All I want for Christmas is you" sinds 1994 (al dan niet live) hebben gecoverd, is schier eindeloos. Onder anderen Shania Twain, My Chemical Romance, Miley Cyrus, John Mayer, Jessica Mauboy (bekend van het Eurovisiesongfestival), Michael Bublé, Demi Lovato, Ariana Grande, Cee Lo Green, Idina Menzel, Kylie Minogue en Mumford & Sons, Kelly Clarkson en Hanson behoren tot die club.

Eind 2003 veroorzaakte "Love actually" een heuse revival van "All I want for Christmas is you". In die film van Richard Curtis met onder anderen Emma Thompson, Liam Neeson, Hugh Grant, Colin Firth en Keira Knightley zingt Olivia Olson naar het einde toe een indrukwekkende versie van het lied (video onder). 

Video player inladen ...

Los van haar huidige tournee pakt Carey zelf nog regelmatig met "All I want for Christmas is you" uit tijdens optredens rond deze tijd van het jaar. Dat verloopt lang niet altijd vlekkeloos. Geregeld krijgt ze kritiek omdat ze niet (echt) live zingt, maar grote delen playbackt.

Dat was eind 2014 pijnlijk duidelijk toen ze het nummer tijdens de zogenoemde Rockefeller Center Christmas Tree Lightning in New York zong. Ze zette toen een abominabele prestatie neer die haar nadien bleef achtervolgen omdat iemand haar zangpartijen zonder de muzikale omkadering online gooide (video onder). Van haar stem die in de jaren 90 moeiteloos de hoogste noten haalde, was geen sprake meer en het geheel was niet om aan te horen.

Video player inladen ...

Carey bleef niet bij de pakken zitten en verwerkte "All I want for Christmas is you" in 2015 tot een prentenboek voor kinderen. Vorig jaar ging ze nog een stap verder en leende ze haar stem aan een animatiefilm met die titel.

De cover van het kinderboek van Mariah Carey.

Eind 2016 wist talkshowpresentator James Corden Carey te strikken voor zijn befaamde "Carpool karaoke", een concept waarbij hij samen met beroemde mensen de ziel uit zijn lijf zingt tijdens een autorit. Uiteraard kozen ze voor "All I want for Christmas is you". Corden zong het lied ook met onder anderen Adele, Elton John, Lady Gaga, Selena Gomez, Chris Martin en Gwen Stefani. Het leverde een aanstekelijke montage op (video onder).

Video player inladen ...

Vier jaar eerder was ook het bezoek van Carey aan Jimmy Fallon goed voor een opmerkelijke alternatieve versie van "All I want for Christmas is you" (video onder). Samen met The Roots brachten ze het nummer toen met niks meer dan instrumenten die in een doorsnee klaslokaal te vinden zijn.

Video player inladen ...

Hoe lang het succes van "All I want for Christmas is you" met Kerstmis blijft duren, kan niemand voorspellen. Toch lijkt het weinig waarschijnlijk dat het snel uitdooft, ook al omdat een nieuwe kersthit van hetzelfde kaliber van Carey of van een andere artiest sinds 1994 uitblijft. Wij weten bij deze wat wij voor Kerstmis willen, u ook?