"Heb ik spijt van mijn beslissing toen? Nee, helemaal niet!"

Ze was werkloos en moeder van 6 kinderen. Toch besliste Nadya Suleman om in 2008 een ivf-behandeling te ondergaan ("Ik wilde eigenlijk een tweeling"), wat uiteindelijk op 26 januari 2009 resulteerde in liefst 8 nieuwe baby’s. Het verhaal van 'Octomom' werd wereldnieuws, zeker toen bleek dat Suleman het almaar moeilijker kreeg de eindjes aan elkaar te knopen en daardoor opmerkelijke beslissingen nam. Zo was ze onder meer te zien in een pornofilm, trad ze op in stripclubs en werd ze na fraude, die ze zelf toeschreef aan haar management, veroordeeld tot een taakstraf. Maar de tijd bracht blijkbaar raad en momenteel probeert de moeder met haar 14 kinderen -hun leeftijd varieert tussen 10 en 17- een zo normaal mogelijk leven te leiden.

Exact 10 jaar geleden beviel Suleman dus van haar achtling, 6 jongens en 2 meisjes, in een ziekenhuis in Bellflower, in de Amerikaanse staat Californië. De baby’s kwamen in een tijdspanne van 5 minuten ter wereld. Er waren meer dan 40 personeelsleden opgetrommeld om alles in goede banen te leiden. Dat de kinderen gezond ter wereld kwamen, werd door sommige media als een mirakel omschreven. De internationale aandacht was dus enorm. Suleman werd 'Octomom' en probeerde samen met haar 6 andere kinderen de eindjes aan elkaar te knopen.

Nadya -ze laat zich nu liever Natalie noemen- Suleman:  "Die 'Octomom' was zo fake. Als de camera’s niet draaiden, werd me gezegd wat ik moest zeggen, wat ik moest doen. Allemaal nonsens. Intussen werd me geld onder tafel toegeschoven. Maar er zijn zoveel leugens over mij verteld. Een bepaalde soort media wilde zoveel mogelijk aan mij verdienen, en dan nog eens zolang mogelijk. En daarin zijn ze goed gelukt." (Doctor Oz, mei 2018)

“Het typetje 'Octomom' is volgens velen iemand die aandacht zoekt, die bekend wil worden. Dat ik daarom nog 8 kinderen ter wereld wilde zetten. Maar ik wist zelfs niet dat dat kon, zoveel kinderen tegelijkertijd baren." (Interview met Oprah Winfrey, april 2010)

"'Octomom' was een freak-show. Iedereen haatte die freak. Maar niemand kende mij. Zo simpel was het. Maar ik wil me vooral voor die periode tegenover mijn kinderen verontschuldigen. Ja, ik schaam me voor sommige dingen die ik gedaan heb. Maar dat was alleen maar om eten op tafel te krijgen." (ABC News, november 2016)

"Dat hele gedoe met 'Octomom', dat is fictie. Zij is een attractie in een carnavalsstoet. Maar ik ben geen beroemdheid. Ik ben toevallig in de media gekatapulteerd geworden, iets wat ik niet wilde. Ik heb er nooit bij stilgestaan dat mij dat zou kunnen overkomen." (Interview met Oprah Winfrey)

"Toen ik 'Octomom' was, kwam ik in een neergaande spiraal terecht. Ik was enkel nog maar dat personage en helemaal mezelf niet meer. Was het op die manier dat mijn kinderen later aan me zouden terugdenken? Nee, dat wilde ik niet. Maar in die periode voelde ik me verplicht die dingen te doen, omdat ik anders vreesde dat ik de rekeningen niet zou kunnen betalen en hen niet het leven zou kunnen geven dat ze verdienden. Het was bovendien de periode dat ik verslaafd raakte aan medicatie." (Daily Mail, december 2017)

"In februari 2013 stapte een man op me af, terwijl ik toen als stripteaseuse werkte. Hij pakte mijn arm vast en zei me dat ik zulke dingen niet moest doen om geld te verdienen. Hij bleef dat herhalen, totdat ik in tranen uitbarstte en me ronduit misselijk voelde. Toen besefte ik dat ik het anders moest aanpakken. Want anders zou het wel eens kunnen dat mijn kinderen géén moeder meer zouden hebben." (Daily Mail)

"Heb ik spijt van mijn beslissing? Nee! Hoe kan je nu spijt hebben van het feit dat je kinderen op de wereld gezet hebt. Wat niet wegneemt dat die beslissing misschien lichtzinnig genomen is. Mocht ik de tijd kunnen terugdraaien, dan zou ik misschien een andere beslissing genomen hebben. Als het al een slechte beslissing was, dan hoop ik er alvast uit te leren." (Interview met Oprah Winfrey)

"Toegegeven, ik heb niet echt nagedacht over de gevolgen van het hebben van 14 kinderen. Het was een domme, onvolwassen en egoïstische beslissing. Het voelde aan als een missie. Het enige waarvan ik droomde was een grote bende kinderen." (Daily Mail)

"Ik leef van loonbriefje tot loonbriefje, en elke dag is opnieuw een strijd. Gelukkig  bestaan er nog voedselbonnen en verdien ik nog iets extra’s dankzij dat verschrikkelijke porno-gedoe. Maar ik maak me geen zorgen meer. De kinderen zijn gelukkig en dat is alles wat telt, niet?" (Daily Mail)

Het gezin van Suleman, intussen 43, telt dus 14 kinderen: Elijah (17), Amerah (16), Joshua (14), Aiden (12), de tweeling Calyssa en Caleb (beiden 11) en de achtling Makai, Josiah, Isaiah, Jonah, Maliyah, Jeremiah, Nariyah en Noah (allen 10). Allen wonen ze in een huis in Laguna Niguel, in de Amerikaanse staat Californië. Suleman werkt er als consulente voor mensen met drugs- en alcoholproblemen.

“Ik hoop door mijn verhaal andere vrouwen te inspireren dat ondanks alle pijn en lijden je er toch voor moet blijven gaan. Als je een doel voor ogen hebt, kan je namelijk alles bereiken”, aldus Suleman nog.