Van WK-gek tot WK-gok: Vlamingen vergokten online bijna kwart miljard euro

Vlamingen hebben vorig jaar 220 miljoen euro vergokt op het internet. Dat is een kwart meer dan in 2017 en het meer dan dubbele van vier jaar geleden. De cijfers staan in de krant De Tijd en zijn ons bevestigd door de federale overheidsdienst Financiën. Vooral de impact van het WK voetbal van voorbije zomer is onmiskenbaar.

Vlamingen en Brusselaars vergokten het voorbije jaar samen een kwart miljard euro. Dat cijfer haalt de FOD Financiën uit belastinggegevens over online spelen en weddenschappen in die regio's (het Waals Gewest int die belastingen al apart, red.). In werkelijkheid liggen de ingezette bedragen nog veel hoger, omdat de verdeelde winsten daar al van afgetrokken zijn.

220 miljoen euro, dat is bijna een vierde meer dan een jaar eerder en meer dan het dubbele dan in 2014. In Brussel is het cijfer op vier jaar tijd zelfs verdrievoudigd.

Ook meer online gokkers

Ook het aantal actieve online gokkers is gestegen, zo leren cijfers van de Kansspelcommissie dan weer. Voor de duidelijkheid: dat zijn nationale en geen regionale cijfers. De stijging heeft ten dele te maken met de smartphone: almaar mensen, jongeren ook, gokken mobiel.

Maar belangrijker nog is de impact van sport en dan vooral voetbal op het aantal gokkers, zegt Peter Naessens, directeur van de Kansspelcommissie. "We zien een rechtstreeks verband tussen het aanbod van sportevenementen en het succes van weddenschappen. Naar aanleiding van het WK voetbal, voorbije zomer, zijn er meer mensen gaan gokken en een deel van hen is nadien blijven gokken."

De harde cijfers bewijzen dat ook: net vóór het WK lag het aantal actieve online gokkers rond de 60.000. Tijdens het WK verdubbelde dat cijfer, om nadien even terug te zakken, maar dan weer op te veren. Vandaag zit dat aantal online gokkers quasi elke dag boven de 80.000. In totaal staan nu al 964.375 Belgen geregistreerd op de (legale) gokwebsites. 

Bij de Kansspelcommissie hadden ze die link tussen online gokken en sport al langer gezien, zegt Naessens. Volgens hem werkt de commissie nauw samen met minister van Justitie Koen Geens (CD&V) om daar betere regels rond te creëren. Zo wordt vanaf juni gokreclame strikter aan banden gelegd en komen er strengere limieten voor gokwebsites. "En we werken samen met de voetbalwereld en de Pro League om ervoor te zorgen dat minderjarigen en gokverslaafden niet aangezet worden tot spelen", zegt Naessens nog.

Zwarte lijst

Die inspanningen ten spijt, is het aantal dossiers van mensen die (al dan niet vrijwillig) op de zwarte lijst van de Kansspelcommissie zijn gezet de voorbije vier jaar met de helft gestegen, tot bijna 360.000. Het gaat dan onder meer over gokverslaafden, mensen met schulden, maar ook mensen die beroepsmatig een gokverbod hebben.

Het is niet duidelijk of dat cijfer overeenkomt met het effectieve aantal problematische gokkers. In de zorgsector wordt dat doorgaans geschat op zowat een half miljoen.

Naessens wil dat niet betwisten. Maar hij vindt die zwarte lijst, of beter: dat "centrale uitsluitingssysteem", wel een goede zaak. "Dat zorgt ervoor dat minderjarigen, gokverslaafden en kwetsbare groepen geen toegang krijgen tot online casino's of weddenschappen. Ons systeem is uniek in de wereld: je moet niet naar ieder casino om te vragen of je uitgesloten kunt worden, maar bij problemen word je onmiddellijk uitgesloten van alle casino's en het online aanbod."