Archiefbeeld: een ondervoed kind in Jemen.

Ruim 100.000 zuigelingen sterven jaarlijks door oorlog

Elk jaar sterven 100.000 pasgeboren kinderen in gewapende conflicten. Dat blijkt vrijdag uit een nieuw rapport van de ngo Save the Children. In 2017 leefden zowat 420 miljoen kinderen - of 18 procent van alle kinderen ter wereld - in conflictgebieden, 30 miljoen meer dan het jaar voordien.

Volgens Save the Children zijn de tien gevaarlijkste landen voor kinderen Afghanistan, Jemen, Zuid-Soedan, de Centraal-Afrikaanse Republiek, Congo, Syrië, Irak, Nigeria, Somalië en Mali. Alleen al in die landen kwamen tussen 2013 en 2017 minstens 550.000 zuigelingen om aan de gevolgen van conflicten. Het gaat in de meeste gevallen om indirecte gevolgen, zoals honger, gebrekkige infrastructuur en moeilijke toegang tot gezondheidszorg.

Als alle kinderen jonger dan 5 jaar in rekening worden genomen, stijgt het aantal slachtoffers zelfs naar 868.000. In diezelfde periode stierven in de tien landen in kwestie 175.000 volwassen strijders, zegt Save the Children.

De ngo publiceert haar nieuwe rapport naar aanleiding van de jaarlijkse veiligheidsconferentie in het Duitse München. Ze vraagt er van de internationale gemeenschap een duidelijk signaal.