Vluchtelingen op het Griekse eiland Lesbos.

"Bakker van Kos", die duizenden broden bakte voor migranten, overleden

Op het Griekse eiland Kos, in de Egeïsche Zee, is Dionysis Arvanitakis op 77-jarige leeftijd overleden. Arvanitakis was vooral bekend als "de bakker van Kos" die tijdens de vluchtelingencrisis op grote schaal brood uitdeelde aan de migranten op het eiland. Vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben al met droefenis gereageerd op het overlijden.

Arvanitakis werd een lokale beroemdheid omdat hij dagelijks meer dan honderd kilogram brood bakte om uit te delen aan migranten die op Kos waren aangekomen. Kos is een van de vijf Griekse eilanden die in de periode 2015-2016 een groot aantal migranten te verwerken kreeg. In die periode kwamen zowat 1 miljoen mensen op de eilanden aan.

Arvanitakis werd in 2016 voor zijn acties gelauwerd door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU. "Het is met droefheid dat ik het overlijden heb vernomen van Dionysis Arvanitakis, een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen", zo reageerde de Europese Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker op Twitter. "Mijn Europa is het Europa dat door Dionysis Arvanitakis gesymboliseerd wordt."

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras hebben in een reactie ook al het "humanisme" en de "solidariteit" van de bakker benadrukt.