Video player inladen...

"Trump is een racist, een bedrieger en een oplichter": Trumps ex-advocaat getuigt

Michael Cohen, de voormalige advocaat en vertrouweling van de Amerikaanse president Donald Trump, heeft een getuigenis afgelegd voor het Amerikaanse Congres. Hij herhaalde daarin de beschuldigingen uit zijn openingsstatement die gisteren al gepubliceerd werden. Nu wordt Cohen ondervraagd door een parlementaire commissie. De getuigenis is open voor publiek en pers. 

Gisteren getuigde Michael Cohen, de ex-advocaat van president Donald Trump, al voor een commissie van de Senaat. Negen uur lang, achter gesloten deuren. Dat laatste is vandaag anders, want Cohen getuigt nu  publiek voor het Congres. Eigenlijk had die getuigenis al enkele weken geleden moeten plaatsvinden, maar die werd toen uitgesteld omdat Cohen "dreigementen" zou hebben ontvangen van president Trump. Morgen zal Cohen nog een derde keer getuigen, opnieuw achter gesloten deuren.

De getuigenis van vandaag past binnen het onderzoek naar de mogelijke Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingscampagne. 

"Ik betreur de dag dat ik "ja" gezegd heb tegen meneer Trump", zo begon Cohen vanmiddag onze tijd zijn getuigenis. "Ik heb spijt van alle hulp en steun die ik hem gegeven heb." (…) "Ik schaam me omdat ik weet wat meneer Trump is: een racist, een bedrieger, een oplichter."

Ik ben beschaamd, omdat ik weet wat meneer Trump is: een racist, een bedrieger, een oplichter

Michael Cohen - ex-advocaat Trump

Te verwachten was het duidelijke verschil tussen de Republikeinse en Democratische vragen. "De Republikeinen proberen Cohen totaal onderuit te halen. Ze proberen hem af te schilderen als een schurk. Als iemand die elf jaar voor Trump heeft gewerkt en nu pas berouw toont, nu hij zelf naar de gevangenis moet", duidt Amerika-watcher Björn Soenens . De Democraten vinden de getuigenis van Cohen net zeer belangrijk "Amerika moet weten welke president ze hebben".  

Wat heeft Cohen allemaal verteld?

In zijn getuigenis voor een parlementaire commissie van het Congres heeft Cohen drie zaken aangehaald die pleiten tegen Trump. Hij kwam ook met documenten om die beschuldigingen te staven.

Zo was Trump volgens Cohen op de hoogte van het e-mailschandaal dat Hillary Clinton boven het hoofd hing tijdens de verkiezingscampagne. "Roger Stone (een van Trumps adviseurs) vertelde tegen Trump dat hij net getelefoneerd had met Julian Assange (de oprichter van WikiLeaks) en dat Assange verteld had dat er binnen een paar dagen een enorme stroom aan e-mails zou uitlekken die de campagne van Hillary Clinton zouden schaden. Trump antwoordde: "Zou dat niet fantastisch zijn?"."

Tijdens de verkiezingscampagne zou Trump bij monde van zijn advocaat ook verder onderhandeld hebben over een Trump Tower in Moskou, iets wat absoluut verboden is. "Tussen januari en eind juni 2016 heeft Trump mij minstens een half dozijn keer gevraagd hoe het ging in Rusland – daarbij verwijzend naar het Moskou Tower-project." Verder: "Voor alle duidelijkheid: Trump wist van en leidde de onderhandelingen tijdens de campagne en loog erover. (…) En dus loog ik er ook over, omdat Trump me duidelijk gemaakt had dat hij wilde dat ik loog."

En ook het hele schandaal over Trumps affaire met pornoster Stormy Daniëls wordt opgerakeld. "Hij vroeg me om een pornoactrice met wie hij een affaire had, te betalen en om te liegen tegen zijn vrouw. (…) Ik geef vandaag een kopie van de overschrijving van 130.000 dollar die mevrouw Clifford (Stormy Daniëls) vroeg om te zwijgen over haar affaire. Een van de dingen die ik het meest betreur, is liegen tegen de First Lady. Ik respecteer haar en ze verdiende dat niet." Volgens Cohen vroeg Trump hem om die 130.000 dollar uit eigen zak te betalen, zodat het geld niet teruggeleid kon worden naar hemzelf. Cohen heeft de cheque getoond waarmee Trump het geld terugbetaald zou hebben, hij wees ook op de handtekening van de Amerikaanse president.  

Trump reageert op duizenden kilometers afstand

Trump zelf is op dit moment niet in Amerika. Voor de tweede keer in een jaar tijd ontmoet hij immers de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un, in de Vietnamese hoofdstad Hanoi.

Maar duizenden kilometers verder heeft hij wél al getweet over Cohen. Nog voor de getuigenis van Cohen had de Amerikaanse president zijn aanval al ingezet. "Michael Cohen was een van de vele advocaten die mij vertegenwoordigden (helaas). (…) Hij heeft slechte dingen gedaan, die niet gerelateerd zijn aan Trump. Hij liegt om zijn tijd in de gevangenis te verminderen."

Ook het Witte Huis had op voorhand al gereageerd: "Het is belachelijk dat iemand een veroordeelde leugenaar als Cohen op zijn woord zou geloven. En het is pathetisch om te zien hoe hij opnieuw de kans krijgt om zijn leugens te verspreiden."

Wie is Michael Cohen eigenlijk?

Ooit waren Donald Trump en Michael Cohen heel close. In 2017 liet hij nog optekenen: "Ik zou een kogel opvangen voor hem." Dat is nu anders. Intussen is Cohen veroordeeld tot drie jaar cel voor het afleggen van valse verklaringen, financieel gesjoemel en illegale campagnefinanciering. In ruil voor strafvermindering verleende Cohen zijn medewerking aan het gerecht - en de publieke getuigenis in het Congres is daar een uitloper van. 

Meer weten over Cohen? Dan kan u hier een uitgebreider artikel lezen dat onze redactie schreef bij de schuldbekentenis van Cohen.

Herbekijk hier het verslag uit "Het Journaal".

Video player inladen...