AP

Trage respons op olielek bedreigt zeegebied bij Salomonseilanden

Bij de Salomonseilanden, in de Stille Oceaan, is ongeveer honderd ton olie gelekt in een zeegebied dat op de werelderfgoedlijst staat. Dat komt doordat de bergingsoperatie voor een vrachtschip dat er schipbreuk geleden heeft een maand op zich heeft laten wachten. Door de trage respons is er al veel schade. 

Het lek bij het eiland Rennell ontstond al op 5 februari. Een schip dat een lading bauxiet oppikte, liep vast tijdens cycloon Oma. Loti Yates, de directeur van de rampenbestrijdingsdienst van de Salomonseilanden, heeft aan Radio New Zealand gezegd dat de bergingsoperatie nu eindelijk van start is gegaan.

"Alles is in beweging, maar het eigenlijke verwijderen van de olie van het schip is nog niet van start gegaan", zei Yates. Er zouden wel maatregelen genomen zijn om de olie in te dijken, die nog steeds uit de MV Solomon Trader lekt.

Volgens Yates lopen de eerste berichten binnen van verwoestende milieuschade. "Er zijn dode vissen, krabben, enzovoort. De dampen van de olie treffen ook de gemeenschappen. Net kreeg ik te horen dat ook kippen en vogels getroffen zijn."

East Rennell, de grootste verhoogde koraalatol ter wereld, is de woonplaats van ongeveer 1.200 personen. Hoewel het scheepsongeval en het olielek zich net buiten het zeegebied, dat werelderfgoed is, voordeden, wordt gevreesd voor het gebied en voor het levensonderhoud van de lokale gemeenschappen, zei werelderfgoedorganisatie Unesco eerder deze week al.