Habib El Ouakili

Geen drank meer op straat tijdens Hasseltse evenementen

De Hasseltse gemeenteraad heeft dinsdag zijn goedkeuring gegeven voor een verbod op drank op straat tijdens vier grote evenementen in de binnenstad. Het gaat om Hasselt Carnaval, de Jeneverfeesten, Live in Hasselt en nieuwjaarsnacht. Met de maatregel wil het stadsbestuur enerzijds openbare dronkenschap en overlast beperken, en anderzijds de veiligheid garanderen.

Een geopend recipiënt met drank - een fles, blik of karton - bij zich dragen, is tijdens de evenementen verboden. Glazen flessen zijn in het algemeen, al dan niet met alcohol, voor de veiligheid verboden. Het is wel toegelaten om alcohol te kopen voor thuisgebruik. Zowel politie als GAS-ambtenaren kunnen de overtredingen vaststellen.

Volgens schepen van Evenementen Habib El Ouakili (RoodGroen+) komt de maatregel er op advies en op vraag van de politie. "De politie vraagt ook dit jaar extra maatregelen om overlast bij grote evenementen te beperken en de veiligheid te verbeteren. Het is gebaseerd op jaren ervaring van de politie op grote evenementen", zegt El Ouakili. "Het is geen algemeen verbod op alcohol, maar verkoop kan enkel door vergunde horecazaken en tijdelijke installaties."

De verkoop van alcoholische dranken werd in de binnenstad al aan banden gelegd tijdens de grotere evenementen, maar volgens N-VA was dat "oneerlijke concurrentie". Door de maatregel komt de verantwoordelijkheid voor het bezit van drank tijdens de evenementen bij de gebruiker te liggen in plaats van bij de verkopende winkels. "Het reglement destijds verbood alcoholische producten te verkopen. Voor bepaalde middenstandszaken is dat echter hun corebusiness, en die mochten gewoon niet meer verkopen", stelt Bert Lambrechts (N-VA).

PVDA stemde als enige partij tegen het voorstel. "Op terrasjes zijn overal glazen, als de veiligheid dan toch het punt is. Het lijkt een verkapte maatregel om de middenstand te steunen", reageert Kim De Witte. "Er zijn veel mensen die deel willen nemen aan een publiek feest, maar die niet de middelen hebben. Je dwingt mensen in een bepaald model van drank te moeten kopen aan een terrasje. Voor jongeren is dat een immense beperking van de vrijheid."

Burgemeester Steven Vandeput (N-VA) benadrukt dat de maatregel de politie in geval van nood een middel geeft om tussen te komen. "Opgepakt worden voor openbare dronkenschap heeft verstrekkende gevolgen, maar met deze maatregel kan de politie vrij soepel en flexibel - zonder al te grote gevolgen - tussenkomen bij problemen. Er is ook meer sociale controle in een café dan vrij op straat", besluit Vandeput.