Video player inladen ...

Nieuw casino van Middelkerke komt er voorlopig niet: omstreden contract wordt verbroken, nieuwe procedure opgestart 

De bouw van het nieuwe casino in Middelkerke zal nog een pak langer op zich laten wachten. Het omstreden contract met de huidige aannemer wordt verbroken en de hele aanbesteding zal worden overgedaan. Huidig burgemeester Jean-Marie Dedecker (LDD) streed de voorbije jaren fel tegen het nieuwe casinoproject, dat volgens hem baadde in een sfeer van gesjoemel en vriendjespolitiek.

"Het contract met het aannemersbedrijf Willemen wordt beëindigd op basis van heel wat nalatigheden", laat de Middelkerkse burgemeester, Jean-Marie Dedecker, weten. "Er ligt nog altijd een ruïne op de zeedijk, terwijl er vandaag volgens de planning al een ruwbouw zou moeten staan. De aannemer doet er al anderhalf jaar niet meer aan voort. Het ergste is dat hij de aanvraag voor bepaalde vergunningen en testen zelfs stopgezet heeft. We kunnen niet blijven werken met zo'n aannemer."

Dedecker zegt dat de gemeente vanaf morgen over de site kan beschikken en "Tsjernobyl", zoals de plek volgens hem in de volksmond al genoemd wordt, snel zal opruimen. Nadien zal er een nieuwe openbare aanbestedingsprocedure komen om er alsnog een nieuw casino te kunnen bouwen. "We herbeginnen van nul. Dat wordt een open, eerlijke procedure en die zal er komen met een bekwame jury."

Voor burgemeester Dedecker is de beslissing eigenlijk een opsteker. Hij streed al jaren vanuit de oppositie tegen het project van het nieuwe casino, dat volgens hem baadde in een sfeer van vriendjespolitiek en gesjoemel. Het onderzoek naar die zaak, dat in 2017 zelfs leidde tot huiszoekingen in het gemeentehuis, loopt nog altijd.

Waar ging de discussie ook weer over?

Even terugspoelen: het contract voor de bouw van het casino van Middelkerke wordt in 2016 - de gemeente heeft dan nog Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) als burgemeester - gegund aan een consortium van gokbedrijf Napoleon Games, aannemer Willemen en uitbater C-Hotels. 

Er waren mooie projecten ingediend, men heeft ze gewoon op onrechtvaardige basis uitgesloten

Jean-Marie Dedecker, burgemeester van Middelkerke

Het bouwproject, in het ontwerp van het winnende consortium een grote glazen boog op de zeedijk van Middelkerke, kost zowat 30 miljoen euro. Maar die aanbestedingsprocedure oogst al snel veel discussie, zo blijkt onder meer uit een reportage van ons magazine "Pano"

De tegenkandidaat, Groep Versluys, krijgt in 2016 gelijk van de Raad van State en de aanbesteding moet worden overgedaan. Maar bij de nieuwe procedure worden Groep Versluys en een derde kandidaat, Infiniti, onmiddellijk uitgesloten. Opnieuw wint dus het consortium rond Napoleon Games.

Vraagtekens

Er wordt een klacht ingediend bij het gerecht. Er zijn vraagtekens bij de expertise van de jury die over de aanbesteding moest beslissen, bij de referenties die de kandidaten moeten voorleggen en bij het opvallend lage bedrag dat Napoleon Games betaalt om het casino te mogen uitbaten en om de grond te huren.

Je zet geen serre op de zeedijk

Jean-Marie Dedecker, burgemeester van Middelkerke

De tegenkandidaten krijgen de steun van de oppositie: de LDD van Jean-Marie Dedecker, de N-VA en het Progressief Kartel. Zij spreken van gesjoemel en stellen zich ook grote vragen bij het winnende ontwerp. 

Dedecker herhaalt die twijfels vandaag nog eens. "Er waren mooie projecten ingediend, men heeft ze gewoon op onrechtvaardige basis uitgesloten. Ik vond die andere projecten mooi en utilitair. Dat vond ik niet van het huidige project: er zijn geen grote zalen in, je kan er geen evenementen in doen. Je zet ook geen serre op de zeedijk. Een glazen gebouw op de zeedijk, dat is uitnodigen tot zandstralen. Een opening van 13 meter hoog op de zeedijk, dat is een windtunnel. Je kon met dat gebouw niks doen."

Herbekijk hieronder de reportage in Het Journaal:

Video player inladen ...

Herbekijk hieronder de reportage die "Pano" in 2017 maakte over het bouwproject van het casino in Middelkerke:

Video player inladen ...