"Het Dark Web": naast een verzamelplaats voor internettrollen, ook een plek van vrijheid

Jory Maeyaert analyseert "het Dark Web": een verborgen deel van het wereldwijde web dat niet toegankelijk is met behulp van normale browsers en zoekmachines. 

Hij is lid van Open VRT, de kweekvijver voor digitaal mediatalent bij VRT en creëert kansen door met hen samen te werken. Regelmatig verschijnt een column door een jongere op de medium-pagina van Open VRT.

opinie
Jory Maeyaert
Social Media Manager bij We Like You en freelance schrijver

Ah, het internet! Ons favoriete medium om sociaal te zijn, bij te leren en om grinnikend “funny animal compilation #53” te bekijken. Het is er rozengeur, maneschijn, maar er wacht je ook experimentele porno, illegale wapenhandel en de dreiging dat een krankzinnige hacker je van al je gegevens beroven zal. Er is een hoek af van het internet en die heet het “Dark Web”.

Ik ken het “Dark Web” als het online doolhof waar al je nachtmerries gecodeerde waarheid worden. Althans, dat is toch wat ik opmaak uit de weinige keren dat het Dark Web ergens vermeld wordt. "It's a bad place", niet? En toch blijf ik mezelf afvragen wat er nu eigenlijk écht te beleven en te vrezen is in de diepste krochten van het wereldwijde web.

Het internet is een ijsberg

Het is belangrijk om te weten waaruit het internet eigenlijk is opgebouwd. We zouden één tiende van het hele internet dagelijks tot onze beschikking hebben, het topje van de ijsberg. Dat wordt gevolgd door een gigantische hoeveelheid aan online data waar enkel bevoegden aan kunnen: academische info, wetenschappelijke resultaten, overheidsgegevens en allerlei dingen waar we eigenlijk weinig aan hebben indien we er niet bevoegd voor zijn: het Deep Web.

Zie het een beetje als dat deel van de ijsberg dat onder water hangt, het is gigantisch, maar we zien er weinig tot niets van, tenzij we weten dat het er is. En dan komt het laatste deel: de illegale handel, malafide praktijken en mensonterende websites met onderwerpen waar menig horrorliefhebber grote ogen van zou optrekken en wie weet wat nog allemaal (ik weet het een beetje en beschrijf het straks). Ofwel: dat stukje van de ijsberg dat de kapitein van de Titanic danig onderschat heeft. Wij kennen het vooral als klein en venijnig.

Het Dark Web is dat stukje van de ijsberg dat de kapitein van de Titanic danig onderschat heeft

Via een speciale browser genaamd "tor" en een optioneel pak moed krijg je toegang tot een zee aan geheime domeinen, de moeilijkheid ligt echter in het navigeren tussen de websites en ingebouwde code. Is je hoogste digitale competentie het vakkundig omgaan met MS Word en Excel, dan kan je een tripje naar het Dark Web vast vergeten.

Lees verder onder de afbeelding.

Het internet is een ijsberg

Perverten, sadisten en geheime revoluties

Het duurde totdat ik in een eindeloze put aan YouTube-videos en conspiracy-websites viel tot ik besefte wat er eigenlijk allemaal te doen is op het Dark Web. De lijst zou wel eens eindeloos kunnen zijn, maar de meeste bronnen wijzen op wapen- en drugshandel, illegale pornografie, gehackte en geheime informatie, Bitcoin-loterijen en levenslange Netflix-abonnementen (iemand een link naar die laatste?).

De wereld van het internet reikt klaarblijkelijk verder dan een paar keer doorklikken op Wikipedia en laat ons eerlijk zijn, het is vrij oud nieuws om te praten over de lugubere griezels die zich daar beneden amuseren. Maar surprise, het Dark Web is meer dan enkel het hoofdkwartier van online gespuis.

Gebruikers van het Dark Web willen absolute privacy, een manier om ongezien te kunnen handelen en te ontsnappen aan vervolging

Gebruikers van het Dark Web hebben een gemeenschappelijke zoektocht, met als doel: absolute privacy. Een manier om ongezien te kunnen handelen en te ontsnappen aan vervolging of veroordeling. Het zou bijna lomp zijn om hier enkel voordelen in te zien als handelaar van illegale drugs. Het was immers door middel van het Dark Web dat de Egyptische bevolking zich ongezien en deels ongestraft voor het eerst zou verenigen om in 2011 een revolutie te starten tegen de bestaande orde van Mubarak. De onmogelijk te monitoren fora geven een stem aan mensen die zich in een politieke situatie bevinden waar ze er geen krijgen, complete anonimiteit verzekerd.

Er zit wel degelijk belofte in het Dark Web. Het Dark Web is een publiek forum voor de uitwisseling van ideeën voor plaatsen waar ze niet uitgesproken kunnen worden. Onzichtbaarder dan eender welke incognito-modus, geheimer dan alle proxy’s en oh ja, vrij van eender welke vorm van advertentie.

Lees verder onder de afbeelding.

Onderzoeksjournalist Joseph Cox beschreef het Dark Web als het originele internet: ongeordend en ongereguleerd. Het zou een plek kunnen zijn voor mensen die het beu zijn dat er geld wordt gewonnen uit het verzamelen van hun gegevens en die willen ontsnappen aan de priemende blik van Big Brother.

Het is niet onlogisch dat mensen kiezen om hun online bestaan te verhullen in de schaduwen van het Dark Web. Het feit dat officiële digitale spelers zoals Facebook langzaamaan ook hun weg vinden naar deze hoek van het internet is meer dan ooit een teken dat het gereguleerde internet zoals wij het kennen niet langer het enige speelveld zal blijven.

Onder het laagje misfiguren zit een bron aan inspiratie en een optie om te ontsnappen aan het gereguleerde en gecontroleerde internet

Ja, er mag heel veel verborgen blijven in deze online Marianentrog, maar onder het laagje misfiguren zit een bron aan inspiratie en een optie om te ontsnappen aan het gereguleerde en gecontroleerde internet zoals wij het kennen, dat steeds verder evolueert.

Het is ons geheimpje

Dit is geen pleidooi om met z’n allen eropuit te trekken naar het Dark Web. Het is er wel één om verder te kijken dan onze neus (of verslaggeving) lang is. Ergens tussen de misbruikers zitten gebruikers die het dark web gebruiken als een “secret web”. Ze gebruiken het om ons te informeren, sociale verandering te steunen en een stem te geven aan zij die er in de gemonitorde wereld geen krijgen. Hoe sterker de grip van overheden en commerciële organisaties op ons internet, hoe relevanter het Dark Web zal worden als ruimte om vrij te manoeuvreren en te communiceren.

Wat is er echt te beleven op het Dark Web? Voor ons momenteel bitter weinig, maar zie het vooral als een web van vrijheid en onzichtbaarheid, in plaats van een verzamelplaats voor alle schurken van de wereld.

En de kans op het vinden van een ongelimiteerd Netflix-abonnement, dat ook.

VRT NWS wil op vrtnws.be een bijdrage leveren aan het maatschappelijk debat over actuele thema’s. Omdat we het belangrijk vinden om verschillende stemmen en meningen te horen publiceren we regelmatig opinieteksten. Elke auteur schrijft in eigen naam of in die van zijn vereniging. Zij zijn verantwoordelijk voor de inhoud van de tekst. Wilt u graag zelf een opiniestuk publiceren, contacteer dan VRT NWS via moderator@vrt.be.