VRT

2 brandweermannen omgekomen bij brand in leegstaand pand in Beringen: "Een heel zwarte dag"

In Beringen (Limburg) heeft er vannacht een brand in een leegstaand pand aan de Koolmijnlaan gewoed. De brand is intussen onder controle, maar heeft het leven gekost aan twee brandweermannen. Er vielen ook vier gewonden. "Wat aanvankelijk een gewone brand leek die we konden blussen, is omgeslagen naar een "flashover" waarbij de brand opnieuw aanwakkerde. De oorzaak is nog niet bekend. Het onderzoek loopt", zegt burgemeester Thomas Vints (CD&V).

Het zou al de derde keer zijn dat er brand ontstaat in het leegstaande pand dat bekendstaat als een kraakpand. De laatste keer dateert van november toen een kraker een matras in brand zou hebben gestoken. Sindsdien had de brandweer het pand verzegeld en dichtgetimmerd met hout. Getuigen meldden dat ze bij deze brand kort na aankomst van de brandweer "iemand hebben zien weglopen uit het gebouw", maar het is niet bevestigd dat er daadwerkelijk een persoon aanwezig was.

Door de hitte en de drukgolf stortte een deel van het gebouw in

Hulpverleningszone Zuid-West Limburg

De brand brak vannacht omstreeks 2 uur uit en er vormde zich meteen een hevige rook. "Helaas hebben niet alle collega's zich tijdig in veiligheid kunnen brengen. Door de hitte en de drukgolf stortte een deel van het gebouw, onder meer het dak, in", laat de brandweer van Zuid-West Limburg weten in een persbericht. Burgemeester Vints heeft het over een flashover, een plotse ontbranding van hete gassen met ontploffing die niet op voorhand kan ingeschat worden. De ravage na de brand is enorm.

De burgemeester spreekt over "een heel zwarte dag voor de geschiedenisboeken van Beringen". "Iedereen is er zich van bewust met welke gevaren ze bij een interventie geconfronteerd worden, maar dit wens je niemand toe. Je weet dat dit kan gebeuren, maar je hoopt dat je het nooit moet tegenkomen. Ik wil bij deze nogmaals mijn dank uitdrukken aan alle brandweermannen, die hier vandaag geholpen hebben en mijn steun betuigen aan de families en de slachtoffers", zegt Vints.

(lees verder onder de foto) 

Dodelijke slachtoffers zijn jonge vaders

Twee collega's lieten het leven en vier brandweermannen raakten gewond. Drie lichtgewonden werden met een rookvergiftiging naar het ziekenhuis van Heusden-Zolder gebracht. Zij mochten al naar huis.

Eén brandweerman is met zwaardere verwondingen naar Leuven gevoerd. Alle slachtoffers maakten deel uit van het korps van Heusden-Zolder. 

De burgemeester van Heusden-Zolder Mario Borremans (GOED) onthulde op een persconferentie dat de overleden brandweermannen "jonge vaders" zijn. Hij vraagt met aandrang om de privacy te respecteren van het brandweerkorps, de slachtoffers en de betrokken families. Iedereen krijgt ook psychologische bijstand.

"Het is nooit plezant om eigen mensen af te geven. Iemand die zijn leven riskeert voor anderen en dan zelf om het leven komt, dat is altijd aangrijpend", aldus een aangeslagen Borremans.

Minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) heeft op Twitter al zijn medeleven betuigd: "Het noodlot heeft toegeslagen bij de zware brand in Beringen. Twee brandweermensen hebben het leven gelaten terwijl ze zich bekommerden om de veiligheid van anderen."

Rouwregisters

Omwonenden van de Koolmijnlaan houden best nog ramen en deuren dicht en zetten de ventilatie uit voor de geurhinder. De straat was tot vanmiddag afgesloten, maar is nu weer vrijgegeven. Er wordt wel nog altijd nageblust. Het parket is begonnen met een opsporingsonderzoek naar de oorzaak van de brand, maar omdat er nog wordt nageblust, zullen het gerechtelijk lab en een branddeskundige hun onderzoek pas morgennamiddag voortzetten. 

De gemeente Heusden-Zolder opent morgenvoormiddag een rouwregister voor de twee mannen die zijn omgekomen bij de brand. Dat zal ook het geval zijn in het stadhuis van Beringen. Aan de nadarhekken die de plek van de brand afsluiten, zijn bloemen neergelegd voor de overleden brandweermannen.

Bekijk hier de beelden van de felle brand: 

Video player inladen...

VRT-journalist Bart Cortoos is ter plaatse in Beringen:

Video player inladen...
Hans Put
Hans Put
Video player inladen...

Meest gelezen