Zuid-Korea wil gedemilitariseerde zone vervangen door "vredeszone"

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft bij de Verenigde Naties gepleit voor een "internationale vredeszone", ter vervanging van de huidige gedemilitariseerde zone die beide Korea's van elkaar scheidt.

"De oprichting van een internationale vredeszone zal een institutionele en realistische garantie bieden voor de veiligheid van Noord-Korea", zei Moon Jae-in in de marge van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. "Tegelijkertijd verkrijgt Zuid-Korea een permanente vrede", aldus de president, die zich al sinds 2018 inzet om beide Korea's samen te brengen en de dialoog tussen Pyongyang en Washington te bevorderen.

De nieuwe zone die de huidige, vier kilometer brede gedemilitariseerde zone zou vervangen, kan VN-agentschappen huisvesten die belast zijn met het oplossen van conflicten en met het milieu. Ook zou de zone uiteindelijk kunnen worden ingeschreven op de lijst van het immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid van Unesco, luidt het.

Wat is de gedemilitariseerde zone?

De Koreaanse gedemilitariseerde zone is een bufferzone tussen Noord-Korea en Zuid-Korea, de officiële grens tussen noord en zuid snijdt er dwars doorheen. Het is een gebied van zowat 238 kilometer lang en 4 kilometer breed, op de 38e noordelijke breedtegraad.

De gedemilitariseerde zone ontstond na het officiële einde van de Koreaanse oorlog in 1953. De belangrijkste plaats is de zogenoemde Joint Security Area in Panmunjom,  daar vinden gesprekken plaats.