Grootste kinderpornowebsite ter wereld opgerold, honderden gearresteerd

Wereldwijd zijn meer dan 300 verdachten opgepakt in een gerechtelijk onderzoek naar kinderpornografie. De Amerikaanse en Britse justitie ontdekten een website met meer dan 250.000 video's met kinderporno op het dark web, een verborgen deel van het internet. De video's werden verkocht met bitcoins, een digitale munt. Volgens de Amerikaanse justitie zou er nog nooit zo'n grote site ontmanteld zijn.

Door een samenwerking tussen de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Zuid-Korea en Duitsland, is een enorm kinderpornonetwerk ontdekt en opgerold. De eigenaar van de website is Jong Woo Son, een Zuid-Koreaan die al vastzat voor eerdere feiten van kindermisbruik. Meer dan driehonderd gebruikers van de website zijn opgepakt in 12 verschillende landen, waaronder Tsjechië, Polen, Brazilië, Australië en Saudi-Arabië.

250.000 video’s waarin kindermisbruik te zien was circuleerden op de website Welcome To Video. Reeds in maart 2018 werd de site ontdekt, sindsdien zijn al 338 gebruikers, inclusief de eigenaar van de website gearresteerd en aangeklaagd. Sommigen zijn al veroordeeld voor gevangenisstraffen tot 15 jaar.

De website bevond zich op het dark web, een plaats op het internet waar websites moeilijk kunnen worden opgespoord. Gebruikers van het netwerk betaalden met de cryptomunt bitcoin, waardoor hun identiteit lastig te traceren viel.

Bitcoins als betaalmiddel

Met die bitcoins kochten gebruikers ‘punten’ aan waarmee ze video’s konden bekijken. Die punten konden ze ook verdienen door het uploaden van nieuwe video’s. Het Amerikaanse ministerie van Justitie had voor het afsluiten van de site minstens 370.000 dollar (zo’n 335.000 euro) aan bitcoins in beslag genomen.

De politie heeft intussen al minstens 23 minderjarigen bevrijd, die door gebruikers van de website misbruikt werden. Veel kinderen die voorkomen in de video’s zijn echter nog niet geïdentificeerd.