Bevriezing huurprijzen in Berlijn stuit op kritiek

In Berlijn worden de huurprijzen de volgende vijf jaar bevroren. Deze maatregel, die eind vorige week werd goedgekeurd door de lokale regering van sociaal-democraten, Groenen en Die Linke en door de Senaat moet worden bekrachtigd, stuit echter meteen op kritiek. "Dit is een terugkeer naar het socialistische woningbeleid", klaagt de vastgoedsector in een open brief. Het dreigt bovendien de investeringen in nieuwe woningen af te remmen, waarschuwt de SPD-burgemeester van Hamburg.

Berlijn kampt net als andere grootsteden in de wereld met een tekort aan betaalbare woningen. De huurprijzen zijn er de voorbije tien jaar explosief gestegen en dus besliste de rood-rood-groene coalitie vrijdagavond om de huurprijzen te bevriezen, met terugwerkende kracht vanaf 18 juni dit jaar, en dat voor een periode van vijf jaar. Vanaf 2022 kunnen verhuurders de prijzen verhogen, maar slechts met 1,3 procent per jaar, gelijk aan de inflatie. De kosten voor renovatie mogen slechts in beperkte mate worden doorgerekend.

Huurders die nu woekerprijzen betalen, zouden hun contract kunnen laten herzien, waarbij rekening wordt gehouden met vastgelegde richtprijzen. Die richtprijzen zullen ook gelden bij de komst van een nieuwe huurder. De maatregel geldt voor naar schatting anderhalf miljoen woningen in Berlijn, maar ze geldt niet voor nieuwbouw.

Berlijn is de eerste stad in Duitsland die een dergelijke verregaande maatregel neemt. Maar ook elders, zoals in München en in Hamburg, wordt wonen alsmaar duurder en hoopt men op navolging. "We betreden nieuw terrein", verklaarde burgemeester Michael Mueller van Berlijn. "Anderen praten erover, maar wij voeren het uit."

Toch is er ook kritiek te horen. De klassieke partijen CDU en FDP en het rechtsradicale AfD zijn tegen de wet gekant en willen die laten toetsen op zijn grondwettelijkheid. Ook in de vastgoedsector is men allerminst te spreken over de bevriezing van de huurprijzen. "Dit is een terugkeer naar het socialistische woonbeleid", zegt de sector in een open brief. Gevreesd wordt dat dit in de toekomst tot nog meer schaarste op de woningmarkt zal leiden, doordat het minder interessant wordt om te investeren in appartementen om te verhuren.

Eén van de grootste slachtoffers van de maatregel is woningmaatschappij Deutsche Wohnen SE. Het aandeel verloor de voorbije maanden al een vijfde van zijn waarde en ging maandag nog eens tot 4,6 procent in het rood. Ook het Duitse vastgoedbedrijf Vonovia SE dook maandag op de beurs 1,9 procent in het rood.