Staaldraadproducent Bekaert sluit fabrieken in de VS en Maleisië

Staaldraadproducent Bekaert gaat wegens de blijvende lage vraag naar staaldraadtoepassingen en de felle concurrentie en invoerrechten op die markt twee fabrieken sluiten, in de Verenigde Staten en Maleisië. Samen met nog andere maatregelen zal dat het bedrijf eenmalig 50 miljoen euro kosten, meldt de groep met hoofdzetel in Zwevegem voorbeurs. Bekaert verwacht een moeilijk slotkwartaal.

De sluiting van de fabrieken in Shelbyville (Kentucky) en het Maleisische Ipoh zijn gepland tegen respectievelijk januari en maart. Ook in Dubai zijn er gevolgen: het bedrijf zal er voortaan niet zelf, maar met een externe partner alle afwerkings- en distributiediensten leveren aan klanten in de emiraten. Tot sluit verhuist de slangendraadactiviteiten van Rome, in de Amerikaanse staat Georgia, naar de fabriek in Rogers (Arkansas).

Eerder dit jaar kondigde Bekaert al de sluiting aan van de fabriek in Moen in West-Vlaanderen, om de productie, staaldraad voor in beton, te verhuizen naar Tsjechië. Begin oktober bereikte het bedrijf een akkoord met de vakbonden over die Belgische herstructurering, waarbij ook in andere Belgische vestigingen jobs verdwijnen. Zoals bekend is er hiervoor een provisie van 30 miljoen euro geboekt, bovenop een reeds geboekte eenmalige impact van 7 miljoen euro.

In de eerste negen maanden van het jaar kwam de geconsolideerde omzet, "ondanks verslechterende marktomstandigheden", 2 procent hoger uit op 3,29 miljard euro. Dat is een tikkeltje meer dan de eigen prognoses (3,28 miljard). De markt voor banden, waar staalkoord in verwerkt is, hield goed stand, maar in het slotkwartaal verwacht het bedrijf dus wel een afkoeling.

Die vertraging zou volgens Bekaert onder meer het gevolg zijn van de gebruikelijke seizoenseffecten op het einde van het jaar. Bovendien zou de sector "anticiperen op een blijvend zwak businessklimaat" en bijgevolg de voorraden afbouwen in de hele toeleveringsketen. "We verwachten een verdere krimp in de staaldraadtoepassingsactiviteiten in het laatste kwartaal, vooral door de impact van sociale protesten in Latijns-Amerika, invoerrechten en een verdere economische vertraging wereldwijd."

Meest gelezen