"Grootste kinderpornoproces ooit in ons land" van start: 5 alledaagse mannen, 9 miljoen beelden, duizenden slachtoffers

Voor de correctionele rechtbank in Dendermonde start vandaag het "grootste kinderpornoproces ooit in ons land" , zegt Child Focus. Vijf "alledaagse" mannen moeten zich verantwoorden voor het maken en verspreiden van beelden van kindermisbruik, en voor feiten van misbruik die ze zélf stelden. Op een goed beveiligde computer werden bijna negen miljoen beelden ontdekt. "Dit komt wel heel dichtbij." 

"Het begon met stom toeval", vertelt Heidi De Pauw van Child Focus. Op het strand in Blankenberge werd een man opgemerkt die foto's nam van halfnaakte kinderen. De bal ging aan het rollen door een opmerkzame politieagent. 

Een tijd later valt de politie binnen in een huis van een computerspecialist die in contact stond met de man. Op zijn computer vinden ze in totaal bijna negen miljoen foto's en filmpjes van kindermisbruik.

"Ze vonden 664 reeksen die nog nooit eerder waren gevonden bij de Belgische diensten, maar ook niet bij Europol of Interpol", zegt De Pauw. Dat is opvallend, want normaal zien speurders veel dezelfde beelden terugkeren. Deze keer niet dus. "Deze mannen zaten heel hoog in de kring van pedoseksuelen." 

5 "alledaagse" mannen

Uiteindelijk kunnen in de "kern" van het netwerk vijf mannen worden geïdentificeerd: de man die foto's nam in Blankenberge, de computerspecialist, nog een derde Belg, een Nederlander en een Brit. Allemaal zijn ze tussen de 28 en 40 jaar oud. Ze werden opgepakt, in afwachting van dit proces.

Zodra de jongens ouder dan 6 of 8 jaar worden en schaamhaar krijgen, waren ze niet meer geïnteresseerd

Heidi De Pauw, CEO van Child Focus

De omvang van hun activiteiten is gigantisch. Sommige beelden gaan ook erg ver: kinderen die naakt vastgebonden zijn, of elkaar betasten. "Zodra de jongens ouder dan 6 of 8 jaar worden en schaamhaar krijgen, waren ze niet meer geïnteresseerd. Er zijn ook beelden van vreselijke feiten met baby's gevonden." Die verspreidden ze enerzijds anoniem via het dark web, "maar ze gebruikten ook WhatsApp, Skype, wat iedereen gebruikt", zegt De Pauw. 

De omvang van het dossier is gigantisch.

De Brit, die als au pair werkte, maakte stiekem naaktfoto's van de kinderen op wie hij moest passen. Andere beklaagden zouden beelden van misbruik door andere mannen hebben gefilmd.

Maar de mannen moeten zich dus ook verantwoorden voor feiten van kindermisbruik die ze zélf stelden. "Ze ontmoetten elkaar ook offline", zegt De Pauw, en misbruikten hun eigen kinderen, stiefkinderen en kinderen van kennissen. 

Dit keer zijn het geen gemarginaliseerde, oude onbekenden. Het zou je buurman kunnen zijn

Heidi De Pauw, CEO van Child Focus

Het valt op hoe "alledaags" de mannen zijn. "Dit keer zijn het geen gemarginaliseerde, oude onbekenden. Het zou je buurman kunnen zijn", zegt De Pauw. Ze sloegen ook toe op heel gewone plaatsen, het strand of op een kerstmarkt. Sommigen van hen gingen samen op reis. "Dit komt wel heel dichtbij."

38 slachtoffers

Speurders hebben, samen met de Europese politiedienst Europol, de miljoenen beelden geanalyseerd. Zo hebben ze voorlopig 38 slachtoffers kunnen identificeren, allemaal jongens.

Het gaat om kinderen uit ons land, maar ook Duitsland, Nederland, Portugal en de Verenigde Staten. Er zijn nog duizenden andere slachtoffers, die nog niet geïdentificeerd zijn. Voor die slachtoffers stelt Child Focus zich burgerlijke partij. "We vragen meer middelen zodat politie en justitie dit prioritair kunnen aanpakken." 

Beklaagden krijgen het woord

Het parket zal op het proces vandaag duidelijk maken welke straf ze willen voor de vijf beklaagden. Daarnaast zullen ze normaal ook zelf het woord krijgen. De meeste van hen bekennen op z'n minst gedeeltelijk de feiten. 

Hij aanvaardt ook dat hij nooit meer een seksualiteitsbeleving zal hebben

Advocaat van een beklaagde

"Hij weet dat hij ernstig ziek is, dat wat hij deed andere mensen verregaand heeft gekwetst. Hij aanvaardt ook dat hij nooit meer een seksualiteitsbeleving zal hebben", zegt één van de advocaten van de beklaagden. Intussen gaat het onderzoek verder om de rest van het internationaal netwerk van pedoseksuelen te ontmantelen.