Video player inladen...

Tot 16 jaar cel voor verdachten in groot kinderpornoproces, wereldwijd onderzoek naar andere verdachten loopt verder 

In Dendermonde zijn vier mannen veroordeeld tot straffen van 5 tot 16 jaar cel in "het grootste kinderpornodossier ooit in ons land". Een vijfde man die terechtstond wacht nog op zijn uitspraak omdat hij door psychiaters onderzocht zal worden. Child Focus noemt deze uitspraak "een kaakslag voor de slachtoffers". Speurders vonden bij een van de vijf een database met meer dan negen miljoen unieke beelden. Aansluitend op dat dossier loopt er momenteel ook nog een wereldwijd onderzoek om andere daders en slachtoffers te identificeren. 

De bal ging in 2015 aan het rollen nadat op het strand van Blankenberge Michaël T. werd opgemerkt die foto's nam van halfnaakte kinderen. Een tijd later viel de politie binnen in het huis van Dimitry D. die in contact stond met hem. Daar legde de politie een database met maar liefst 9 miljoen unieke beelden bloot. 

Dimitry D. ging nauwgezet aan de slag met de beelden. Hij deelde alles in volgens type misbruik, leeftijd en etnische afkomst van het kind en wie de beelden had aangeleverd. Een groot deel van die beelden was "nieuw" voor de speurders, wat erop wijst dat ze zelfgemaakt zijn. De onderzoekers startten de identificatie van de kinderen op de beelden op onder de naam Operatie Gargamel. Nog drie andere verdachten komen in het vizier van de speurders en het onderzoek naar de vijf wordt afgesplitst als Operatie Azraël.

Operatie Gargamel

Maar daar stopte het onderzoek naar de database niet. Door de omvang ervan en de verschillende contacten via het darkweb, hebben de speurders hun onderzoeksterrein moeten verbreden naar het buitenland. Daarvoor deden ze onder meer een beroep op Europol. "De hoeveelheid beelden en de kleine kring waarin ze gedeeld werden, was ongezien. Het ging om beeldmateriaal van misbruik van baby’s, van slechts enkele maanden oud, tot het misbruik van pubers van 12 à 13 jaar oud. De slachtoffertjes waren voornamelijk kleine jongens", klinkt het bij de politie. 

De internationale samenwerking heeft nu als doel om, naast de vijf mannen die al voor de rechter zijn verschenen, nog meer verdachten en slachtoffers te kunnen identificeren. En dat gaat goed: ondertussen zijn er al 110 slachtoffers en 90 verdachten bekend. Speurders konden ook al achterhalen dat de beelden in meer dan 40 landen werden verspreid en in sommige van die landen zijn er ook al verdachten veroordeeld. In ons land konden er 24 bijkomende verdachten worden geïdentificeerd, waarvan er al een aantal aangehouden zijn. 

Lees verder onder deze journaalreportage over het proces:

Video player inladen...

Operatie Azraël

In operatie Azraël kwamen uiteindelijk dus vijf mannen voor de rechter. Het gaat om drie Belgen, een Brit en een Nederlander. Ze stonden terecht voor prostitutie van kinderen, verkrachting, aanranding, bendevorming, mensenhandel, en het verspreiden, bezitten en produceren van kinderporno. 

"De mannen hebben misbruik gemaakt van de kwetsbaarheid van de kinderen waarmee ze in contact kwamen", klonk het in de rechtszaal. "In al hun perversiteit zijn ze voorbijgegaan aan het vaak blijvende leed dat zij de kinderen aandeden. Enkel de bevrediging van hun eigen lusten was van tel." 

"Hooggeplaatste pedofielen"

De drie rechters zeiden dat de schuld van vier van de vijf mannen overduidelijk bewezen is. "Het gaat hier om hooggeplaatste pedofielen, die zelf exclusief beelden van kindermisbruik vervaardigden of lieten vervaardigen", klonk het in de rechtszaal. "In hun onderlinge contacten normaliseerden ze seksuele contacten tussen volwassen mannen en kleine jongens. Hierdoor werd het seksueel misbruik als aanvaardbaar aanzien."

Niels M. had volgens de rechtbank een voortrekkersrol: "Hij ging actief en obsessief op zoek naar beelden van kindermisbruik, en had de meeste internationale contacten met producers die kinderporno vervaardigden." Hij werd ook beschuldigd van misbruik van zijn eigen zoon, maar ontkende dat ten stelligste. De man kreeg dan ook de zwaarste straf opgelegd: een celstraf van 16 jaar. Daarnaast moet hij ook 5 jaar terbeschikking staan van de strafuitvoeringsrechtbank en werd hij voor 20 jaar uit zijn rechten ontzet. 

Michael T. werd in het verleden al drie keer veroordeeld voor het bezit en verspreiding van kinderpornografisch materiaal. Hij had zich al meerdere keren laten behandelen, maar herviel elke keer. De rechtbank besloot dan ook om hem te veroordelen tot een extra celstraf van 3 jaar bovenop een eerdere veroordeling van soortgelijke feiten en een celstraf van 4 jaar op te leggen voor de nieuwe feiten. De man gaf toe dat hij naast het verspreiden van het beeldmateriaal ook de zoon van Niels M. had misbruikt. 

Samuel K., een Brit, kreeg een celstraf van 6 jaar en een boete van 5.000 euro. Hij is onder meer schuldig aan het vervaardigen van kinderporno, mensenhandel en bendevorming. De rechtbank achtte de kans dat hij opnieuw gelijkaardige feiten zou plegen hoog: "Hij gaf sinds 2013 Engelse les aan kinderen en werkte bovendien als au-pair in het buitenland. Tijdens die job zocht hij bewust kleine jongetjes op", klinkt het. "De man heeft een blanco strafblad in België, maar werd wel al tweemaal veroordeeld in Engeland. Hij veranderde daarom ook telkens zijn naam." 

Tijdens die job zocht hij bewust kleine jongetjes op
Rechter in het vonnis

De Nederlander Lars D.R. werd in zijn thuisland in 2017 aangehouden. Hij maakte beelden van kinderen die hij zelf misbruikte. De man vroeg een straf met uitstel onder voorwaarden om zo een behandeling te kunnen volgen, maar de rechter ging hier niet op in: "Aangezien de man in Nederland woont, is het moeilijk om te controleren of hij de voorwaarden naleeft." De man krijgt nu een effectieve celstraf van 5 jaar en 7.000 euro boete waarvan de helft met uitstel. 

Dimitry D. werd voorlopig nog niet veroordeeld in deze zaak. Er zal eerst een college van deskundigen worden aangesteld dat moet bepalen of de man geïnterneerd moet worden. 

(Lees verder onder de foto.)

"Te lakse uitspraak"

Heidi De Pauw, CEO van Child Focus, vindt de uitspraak een kaakslag voor alle slachtoffers: "Denk aan al het leed dat werd aangericht. Deze slachtoffers zijn getekend voor het leven en, in tegenstelling tot de daders, komen ze er niet zo goedkoop van af", klinkt het. Child Focus vertegenwoordigde tijdens het proces alle kinderen die nog niet konden worden geïdentificeerd. 

Volgens De Pauw wordt er daardoor ook een verkeerd signaal gegeven aan (potentiële) daders én de bevolking in het algemeen. "Ondanks de grote complexiteit van de zaak en de immense uitdagingen in de strijd tegen de seksuele uitbuiting van kinderen, waren de speurders erin geslaagd om dit breed vertakte netwerk bloot te leggen, maar met deze uitspraak wordt dit harde werk bijna teniet gedaan."

Met deze uitspraak wordt dit harde werk bijna teniet gedaan

Heidi De Pauw, CEO van Child Focus

"Daarnaast valt het op hoe er nog steeds geen tot weinig schuldbesef is bij de daders, want volgens een aantal zijn ze nu eenmaal pedofiel en valt daar niets aan te veranderen of was er geen therapie beschikbaar. En dat baart ons natuurlijk zorgen, want de kans op recidive is in zo’n geval dus uitermate groot en brengt ook andere kinderen in gevaar die potentieel een slachtoffer vormen."

Meest gelezen