Van Milaan naar Sint-Truiden: Truiense volleybalster Britt Herbots volgt epicentrum van coronacrisis

Britt Herbots is nog maar 20 jaar maar behoort stilaan bij de wereldtop in het vrouwenvolleybal. De Truiense speelt al twee seizoenen in Italië, één van de beste competities ter wereld. Nu werd bekend dat ze overstapt van Busto Arsizio naar Novara, van de ene topclub naar de andere.

“Het kan misschien wel vreemd klinken dat die transfer nu in volle coronacrisis gebeurt maar het plaatje klopt gewoon", zegt Herbots. "Voor mijn eigen ontwikkeling is dit echt een stap vooruit. Novara had dit jaar misschien een minder seizoen maar de afgelopen jaren heeft die club wel veel prijzen gewonnen. Het is spijtig dat dit seizoen niet op een normale manier beëindigd is maar het is niet anders. Dat ik in Italië blijf ligt voor de hand. Het is een topcompetitie met ook veel buitenlandse speelsters. En het leeft er enorm. In de zalen zitten vaak enkele duizenden toeschouwers.”

Iedereen in bocht om je heen

Herbots was nog in volle competitie in Italië toen de crisis in de buurt van Milaan in volle hevigheid uitbrak. Ze zag dat het erg snel de verkeerde kant opging. “Toen de competitie is stopgezet hebben we nog een week getraind maar daarna is alles gestopt. We hebben weken in lockdown gezeten en dat werd elke week erger. Het was indrukwekkend om mee te maken en niet in positieve zin. Italianen zijn familiaal, komen met iedereen praten. Nu liep haast iedereen met een bocht om je heen. Je mocht er ook niet buitenkomen om te lopen of te fietsen en wandelen moest je alleen doen. Het is ook best frustrerend om als topsporter in je kot opgesloten te zitten. De eerste week rol je je matje nog met goesting maar al snel wordt dat eentonig. Ik was dus best opgelucht dat ik die trainingen kon stoppen.”

Hier word je geconfronteerd met mensen die ziek zijn of sterven die je bij naam kent. Dat is anders.

Confrontatie met virus

Toen de competitie in Italië definitief werd stopgezet nam Herbots dan ook haar koffers en trok ze opnieuw  naar ‘haar’ Sint-Truiden. Maar daar kwam ze ook in het epicentrum van Belgische coronaproblemen terecht. “Dat is best straf ja, veel vrienden zeiden me dat ook. En het is natuurlijk anders. In Italië was dat iets meer ver-van-mijn-show want ik ken daar natuurlijk niet zoveel mensen. Van die hoge dodentol merkte ik persoonlijk weinig. Hier word je geconfronteerd met mensen die ziek zijn of sterven die je bij naam kent. Dat is anders.”

In de tuin volleyballen

Wanneer Herbots opnieuw naar Italië mag, weet ze totaal niet maar ze beseft dat dat niet voor meteen zal zijn. Intussen blijft ze thuis trainen. “In principe begint de voorbereiding voor het nieuwe seizoen in augustus maar het is afwachten of we dan bijvoorbeeld al met 14 speelsters mogen trainen. Ik heb dat niet in de hand. Maar ik probeer het hier gezellig te houden. Met familie om je heen kom je deze periode toch iets makkelijker door. Ik kan hier de tuin in. We hebben een volleybalnet opgesteld. Ik kan met mijn zus spelen. Dus we blijven bezig.”