4 op de 5 coronapatiënten verliezen reuk- en smaakzin, en kunnen daar lang last van hebben

Minder of zelfs niets meer ruiken of proeven, het is net als hoesten één van de vaak voorkomende symptomen van een coronabesmetting. Vier op de vijf patiënten blijken er last van te hebben. Sommige mensen die twee of drie maanden geleden al corona opliepen, hebben hun geur nog altijd niet terug. En het is nog niet zeker hoe lang het zal duren vooraleer die weer terugkomt. 

Hoesten, koorts, vermoeidheid en kortademigheid: het zijn de typische symptomen van een coronabesmetting. Maar een groot deel van de patiënten heeft ook last van verminderde reuk- en smaakzin. Bij sommige mensen is dat zelfs het enige symptoom van een besmetting.

"Bijna 4 op de 5 patiënten die besmet zijn met het coronavirus melden een verlies van smaak en reuk als we daar naar vragen", zegt neus-keel-oorarts Evert Hamans van het ZNA ziekenhuis Jan Palfijn in Merksem. "Bij 20 procent van de patiënten is het zelfs hun belangrijkste klacht."

Typisch bij Covid-19 is dat het reukverlies heel plots ontstaat, op één of twee dagen tijd. Daar kan ook Jasper van meespreken. Van de ene op de andere dag proefde en rook hij bijna niets meer. "Ik dacht eerst dat dat normaal was bij een verkoudheid en maakte me geen zorgen. Maar toen mijn papa twee weken later erg ziek werd en positief testte op corona wist ik genoeg. We zijn nu 2 maanden verder en ik merk nog altijd geen echte vooruitgang."

We vermoeden dat bij 1 op de 10 patiënten het reukvermogen niet meer zal herstellen

Dr. Evert Hamans, neus-keel-oorarts ZNA Jan Palfijn

Jasper is niet de enige die weken blijft rondlopen met een verminderde smaak- en reukzin. "In 80 procent van de gevallen verbetert of herstelt het verlies binnen de twee weken", zegt dokter Hamans. "Bij een kleine minderheid duurt het langer. Hoe lang precies, dat weten we nog niet. Bij zo'n 10 procent van de niet-Covidpatiënten herstelt het reukvermogen nooit meer. We vermoeden dat het bij de patiënten met Covid-19 hetzelfde gaat zijn."

De exacte verklaring voor het reukverlies blijft voorlopig nog een raadsel. "We denken dat het coronavirus schade aanbrengt aan het reukslijmvlies hoog in de neus. Maar het is ook mogelijk dat het virus het signaal tussen het slijmvlies en de reukzenuw verstoort", zegt dokter Hamans.

Geen reden tot paniek

Proef of ruik je plots minder of niets meer, dan hoef je je toch nog niet meteen zorgen te maken. "Tijdens een gewone verkoudheid is dat heel normaal. Als het reukverlies samengaat met hoesten, hoofdpijn, keelpijn of een loopneus moet je dus zeker niet ongerust zijn. Maar als het het enige symptoom is, of er komen koorts en ademhalingsproblemen bij, dan moet er wel een alarmbel afgaan. Ga dan zeker naar de dokter en laat je testen."

Jasper hoopt alvast dat hij snel weer meer zal ruiken en proeven. "Ik geniet niet meer van mijn eten. Sommige dingen proeven nu ook anders dan vroeger, dat is raar. Gelukkig heb ik wel nog altijd honger en zin om te eten."

Bekijk het verslag uit "Het Journaal" hier:

Video player inladen...

Meest gelezen