Enorme stijging dossiers kindermisbruik, Child Focus aan politiek: "Door lockdown kinderen veroordeeld tot misbruik" 

Tijdens de lockdown is het aantal dossiers over kindermisbruik enorm gestegen, in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Dat blijkt uit cijfers van Child Focus. De organisatie trekt aan de alarmbel en wijst in een open brief naar de politici in ons land. “Door de lockdown hebben we sommige kinderen veroordeeld tot mishandeling, uitbuiting en misbruik.” 

“België, we moeten even praten over onze kinderen.” Zo begint de open brief die Child Focus aan de politici in ons land richt. Child Focus wil op die manier aan de alarmbel trekken, want sinds het begin van de lockdown is het aantal dossiers rond de aantasting van de seksuele integriteit bij kinderen enorm gestegen. “We zijn half juli en we hebben nu al meer dossiers geopend met betrekking op de seksuele integriteit van kinderen dan in heel 2019.”

Enkele cijfers:

  • Het aantal dossiers dat gaat over de aantasting van de seksuele integriteit bij jongeren – dat kan dan gaan over problematische sexting (het delen van seksuele berichten of foto's en video's) , seksuele intimidatie, afpersing of grooming (volwassenen die kinderen en jongeren online benaderen met als doel hen uiteindelijk seksueel te misbruiken) – is meer dan verdubbeld. Tijdens de lockdown werden er 135 dossiers opgestart, in dezelfde periode vorig jaar waren dat er nog 60. Dat is een stijging van 125 procent. 
  • Nog frappanter: het aantal meldingen van beelden van seksueel misbruik van kinderen is verdrievoudigd. Tijdens de lockdown waren er 679 meldingen. Ter vergelijking: vorig jaar waren er tijdens dezelfde periode 256 meldingen. Dat is een stijging van 165 procent. Een melding kan gaan van één foto of video, tot een website met honderden foto's. 

Volgens Child Focus is er een heel duidelijk verband tussen de stijging van het aantal misbruikdossiers en de lockdown die halverwege maart ingesteld werd. “De wereld van de grote mensen was dermate obsessief en enkelvoudig gericht op het virus, dat we voorbijgingen aan de leefwereld en (mentale) gezondheid en integriteit van onze kinderen.”

De wereld van de grote mensen was dermate obsessief en enkelvoudig gericht op het virus, dat we voorbijgingen aan de leefwereld en (mentale) gezondheid en integriteit van onze kinderen

Child Focus

Child Focus wijst naar de politiek

Child Focus wijst daarbij met een hele duidelijke vinger naar de politiek. “Specialisten waarschuwden reeds bij aanvang van de Corona-pandemie over wat een lockdown kon betekenen voor vele kinderen, maar de talrijke adviezen werden in de wind geslagen”, klinkt het fel. “In België werden scholen toch gesloten, hobby- en sportactiviteiten opgeschort. Binnenblijven was het mantra. In de Wetstraat leek men niet stil te staan bij de impact van dit alles op kinderen en jongeren in moeilijke situaties. Zonder het goed te beseffen, veroordeelden we op die manier sommige kinderen tot mishandeling, uitbuiting en misbruik.”

Want, zo zegt Child Focus, in een meerderheid van de gevallen zijn daders van zulke misdrijven bekenden uit de directe omgeving van de kinderen – “vaak iemand die in hetzelfde “kot” zit als de minderjarige”. 

Bekijk hier een gesprek met topvrouw Heidi De Pauw van Childfocus in "Het Journaal" (en lees voort onder de video):

Zonder het goed te beseffen, veroordeelden we op die manier sommige kinderen tot mishandeling, uitbuiting en misbruik

Child Focus

De organisatie vraagt dan ook om meer rekening te houden met kinderen als er een tweede besmettingsgolf komt, en politici mogelijk opnieuw maatregelen moeten nemen. 

Meer op sociale media betekent meer blootstelling aan risico's

Maar er is meer. Kinderen hebben ook veel meer tijd doorgebracht op het internet en op sociale media, waardoor ze ook meer blootgesteld werden aan risico’s. Bovendien viel door de lockdown de sociale controle rond de dader weg en konden daders ook meer tijd online doorbrengen. "Helaas spelen ook hier de wetten van de markt van vraag en aanbod. Nieuw materiaal moest geproduceerd worden en kinderen over de ganse wereld, ook in België, zaten binnen handbereik van mensen met slechte bedoelingen."

Kinderen over de ganse wereld, ook in België, zaten binnen handbereik van mensen met slechte bedoelingen

Child Focus

De pakkans is bovendien “bijzonder klein”, zegt Child Focus. “Kinderen durven of kunnen hun verhaal niet kwijt en er wordt maar heel weinig aangifte gedaan van dergelijke feiten.” Ook hier een frappant cijfer: “slechts om en bij de 20 procent van het seksueel kindermisbruik materiaal kan worden onderzocht.”

Concreet vraagt Child Focus 5 actiepunten aan de politici

  1. De strijd tegen seksuele uitbuiting van minderjarigen, online én offline, moet een topprioriteit worden en opgenomen worden in het federaal regeerakkoord.
  2. Mediawijsheid moet als een apart vak opgenomen worden in de eindtermen van het lager en secundair onderwijs.
  3. Meer structurele middelen zodat politie, parket, middenveld en hulpverlening ruimte heeft om de strijd tegen seksuele uitbuiting van minderjarigen aan te gaan.
  4. De nodige opleidingen voor politie, parket, maar ook voor onderwijzers of hulpverleners, zodat ze slachtoffers snel kunnen identificeren.
  5. Een verplichting voor online platformen om proactief seksuele uitbuiting van minderjarigen tegen te gaan. 

“Onze verontwaardiging is groot bij het uitblijven van reacties van de politiek om de absoluut broodnodige en dringende verandering te brengen. Nooit mogen we dit aanvaarden, nooit mogen we de armen laten zakken! We zijn het onze kinderen verschuldigd om de strijd tegen deze gruwelijke vormen van seksuele uitbuiting van kinderen niet op te geven", besluit Child Focus. Er komt nu overleg met minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) en minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V). 

Lees hieronder de hele brief van Child Focus: 

Open brief van Child Focus

België, we moeten even praten over onze kinderen.

Laat ons maar meteen met de deur in huis vallen, want wat volgt heeft geen inleiding nodig. Het is halverwege juli 2020, en we hebben nu al meer dossiers geopend met betrekking op de seksuele integriteit van kinderen dan in heel 2019. Dit houdt in dat sinds het begin van de lockdown:

  • het aantal meldingen van online grooming (volwassen die minderjarigen online benaderen met seksueel misbruik als einddoel) bijna werden verdrievoudigd
  • de dossiers met betrekking tot sextortion (seksuele afpersing) van minderjarigen toegenomen zijn met +118%.
  • het aantal klachten van jongeren die online seksueel geïntimideerd werden, verdubbelde.
  • het aantal meldingen van beelden van seksueel misbruik via ons burgerlijk meldpunt stopchildporno.be werd verdrievoudigd.
  • op Europese schaal sprak EUROPOL in hun jongste rapport over een vertienvoudiging in maart van het aantal vaststellingen van beelden van seksueel kindermisbruik .

Dat dit een ideale tijd is om jong te zijn? Dat kinderen geen enkel risico lopen om ziek te worden? Think again. Dit is een pandemische realiteit waarbij WEL de kinderen steevast het slachtoffer zijn. De wereld van de grote mensen was dermate obsessief en enkelvoudig gericht op het virus, dat we voorbijgingen aan de leefwereld en (mentale) gezondheid en integriteit van onze kinderen.

Had dit voorkomen kunnen worden? Specialisten waarschuwden reeds bij aanvang van de Coronapandemie over wat een lockdown kon betekenen voor vele kinderen maar de talrijke adviezen werden in de wind geslagen. In België werden scholen toch gesloten, hobby- en sportactiviteiten opgeschort. Binnenblijven was het mantra. In de Wetstraat leek men niet stil te staan bij de impact van dit alles op kinderen en jongeren in moeilijke situaties. Zonder het goed te beseffen, veroordeelden we op die manier sommige kinderen tot mishandeling, uitbuiting en misbruik.

Verbaast het u dat meer kinderen seksueel uitgebuit of misbruikt worden terwijl ze net meer binnen zitten? Het idee dat kinderen slachtoffer worden van een onbekende derde is allang onderuitgehaald door de harde werkelijkheid: kinderen worden meestal slachtoffer van iemand uit hun nabije omgeving. Vaak dus iemand die in hetzelfde ‘kot’ zitten als de minderjarigen.

Om ouders de kans te geven in kalmte te telewerken brachten kinderen bovendien meer tijd dan ooit door op het internet en in het bijzonder op sociale media. Dit heeft hen heel wat opportuniteiten opgeleverd maar ook de risico’s werden uitvergroot. Zeker voor zij die weinig hulp en ondersteuning krijgen in hun internetgebruik. We weten dat op twee jaar tijd de gemiddelde leeftijd voor het krijgen van een eerste smartphone gedaald is van 11 naar 9,6 jaar. Alle kinderen, maar zeker deze jongsten, hebben een enorme nood aan scholing, opvoeding en onderwijs rond mediawijsheid. Maar mediawijsheid staat pas in de eindtermen vanaf het eerste middelbaar, en wordt zelfs niet eens als afzonderlijk vak behandeld. Daardoor blijven heel wat jonge kinderen in de kou staan, met soms online grensoverschrijdend gedrag tot gevolg.

Door de lockdown viel ook de sociale controle omheen de dader weg. Van bij het begin van de quarantaine vonden gelijkgezinden elkaar in de donkerste krochten van het internet wetende dat ze veel meer tijd ongestoord online zouden kunnen doorbrengen. En helaas, ook hier spelen de wetten van de markt van vraag en aanbod. Bijgevolg diende nieuw materiaal geproduceerd te worden. Kinderen over de ganse wereld, ook in België, zaten binnen handbereik van mensen met slechte bedoelingen. Mensen die ze kennen en vertrouwen, maar die dit vertrouwen beschaamden door hen te misbruiken en uit te buiten.

Alsof dat allemaal nog niet erg genoeg is, is de pakkans voor de daders bovendien bijzonder klein. Kinderen durven of kunnen hun verhaal niet kwijt, worden gemanipuleerd of zelfs bedreigd om hun mond te houden en worden zelfs niet altijd geloofd als ze dan toch de moed vinden om erover te praten. Daardoor wordt maar heel weinig aangifte gedaan van dergelijke feiten. Bij politie en justitie ontbreekt het aan voldoende capaciteit om alle gemelde of onderschepte beelden te behandelen. Slechts om en bij de 20% van het seksueel kindermisbruik materiaal kan worden onderzocht.

Onze verontwaardiging is groot bij het uitblijven van reacties van de politiek om de absoluut broodnodige en dringende verandering te brengen. Nooit mogen we dit aanvaarden, nooit mogen we de armen laten zakken! We zijn het onze kinderen verschuldigd om de strijd tegen deze gruwelijke vormen van seksuele uitbuiting van kinderen niet op te geven. Integendeel, wij roepen eenieder op om een pact te sluiten waarin we al onze krachten verenigen in het belang van elk kind!

Politici, verenig u over de partijgrenzen heen om de strijd tegen seksuele uitbuiting van kinderen prioritair te maken. Volgende vijf actiepunten acht Child Focus cruciaal om op korte termijn aan te pakken.

1. De strijd tegen de seksuele uitbuiting van minderjarigen, zowel online als offline, wordt door de regering aanzien als een topprioriteit en wordt als dusdanig opgenomen in het federaal regeerakkoord;

2. Mediawijsheid wordt als een afzonderlijk vak opgenomen in de eindtermen van alle graden in het lager en secundair onderwijs. Ook seksualiteitsbeleving dient hier een belangrijke plaats in te nemen;

3. Er worden meer structurele middelen vrijgemaakt om politie, parket, het middenveld en de beschikbare hulpverlening de nodige armslag te geven in de strijd tegen seksuele uitbuiting van minderjarigen;

4. Actoren die in contact komen met (potentiële) slachtoffers van seksuele uitbuiting, zoals politie, parket, onderwijspersoneel & hulpverleners, krijgen de nodige opleiding om snel slachtoffers te kunnen identificeren en snel de nodige stappen te ondernemen;

5. De online dienstverleners dragen een grote verantwoordelijkheid en worden verplicht om proactief de seksuele uitbuiting van minderjarigen op hun platformen tegen te gaan. Dit op basis van een samenwerkingsakkoord tussen alle relevante actoren zoals politie, parket en hulpverlening.

Belgische burgers, ook u kunt iets doen! Als u iets opmerkt online of offline, kijk niet langer weg maar meld het aan de politie, op www.stopchildporno.be of aan Child Focus via ons noodnummer 116 000. Kinderen en jongeren die met dit grote geheim rondlopen, praat erover… neem iemand in vertrouwen of chat met www.nupraatikerover.be. Blijf niet alleen met je probleem! En tenslotte beste volwassene, indien je worstelt met seksuele gevoelens voor kinderen, blijf niet zitten met dat gevoel en wacht niet tot je uiteindelijk niet meer aan de drang kunt weerstaan maar zoek hulp! Dat kan zeer laagdrempelig bij www.stopitnow.be

Child Focus

Meest gelezen