Donald Trump verzamelt duizenden mensen in Henderson, Nevada

President Trump houdt voor het eerst deze zomer weer massabijeenkomst in een zaal, ondanks corona 

In een zaal in Henderson, in de staat Nevada, heeft de Amerikaanse president Donald Trump voor het eerst sinds 20 juni weer een grote indoormeeting gehouden. De voorbije maanden hield hij het vooral bij bijeenkomsten in openlucht. De president kreeg kritiek voor de verkiezingsbijeenkomst binnenshuis, ook van de gouverneur van de staat Nevada. Daar zijn bijeenkomsten van meer dan vijftig mensen binnen namelijk al sinds mei verboden, in de strijd tegen het coronavirus. 

De verkiezingsbijeenkomst vond plaats in een fabriek in Henderson, niet zo ver van Las Vegas. "Als je kan gokken in een casino of kleine bedrijven kan platbranden tijdens rellen, dan kun je ook vreedzaam samenkomen om te luisteren naar de president van de Verenigde Staten", zei communicatiedirecteur Tim Murtaugh van de Trump-campagne.

Als mensen mogen gokken in het casino, dan kan een politieke meeting ook 

Tim Murtaugh, campagnedirecteur Donald Trump
Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

Duizenden mensen woonden de meeting bij. Er werden  temperatuurcontroles uitgevoerd en mondmaskers uitgedeeld, maar toch droeg de meerderheid van de aanwezigen geen masker. In de staat Nevada zijn bijeenkomsten binnen met meer dan vijftig aanwezigen verboden. De eigenaar van de fabriekshal waar de meeting plaatsvond, riskeert dan ook zijn vergunning te verliezen. 

Trump-aanhangers zonder mondmasker tijdens de verkiezingsbijeenkomst in Nevada
Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

Net voor het begin van de meeting liet de gouverneur van Nevada, de democraat Steve Sisolak, nogmaals zijn afkeuring blijken. Hij noemde Trump in een reeks tweets roekeloos, en zei dat de president "talloze levens in Nevada in gevaar brengt".

De gouverneur noemde het ook een belediging voor alle inwoners die offers hebben gebracht in de strijd tegen het virus. Het coronavirus heeft in de Verenigde Staten al bijna 200.000 slachtoffers gemaakt. Hoewel de piek voorbij is, vallen er nog elke dag honderden doden.

We hebben het virus bijna overwonnen 

president Donald Trump

De voorbije maanden hield president Trump het vooral bij meetings in openlucht. Zijn laatste grote meeting binnen was die van eind juni in Tulsa, Oklahoma. Ook daar hadden gezondheidswerkers geadviseerd om de meeting niet te doen plaatsvinden. Volgens de plaatselijke gezondheidsdirecteur is achteraf vastgesteld dat het aantal coronabesmettingen in Tulsa door de bijeenkomst is toegenomen. Maar president Trump gelooft dat de VS intussen op de goede weg is. "We're making the last turn", zei de president tijdens zijn speech - we zitten vlakbij het doel om het virus te verslaan. 

Opvallend: verschillende grote Amerikaanse media zoals CNN stuurden géén verslaggever naar de zaal in Henderson. Ze oordeelden dat dat te gevaarlijk zou zijn voor de gezondheid van de journalisten. In de plaats daarvan brachten ze verslag uit met camera's die in de zaal waren geplaatst. Nog opvallend: veel mensen achter Trump - die vaak in beeld zouden komen - droegen net wél een mondmasker. 

Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

Bekijk hieronder het verslag uit "Het Journaal":

Video player inladen...

Meest gelezen