Gentse uitgeverij organiseert boekenfestival in Gent: “We missen de Antwerpse boekenbeurs”

De Gentse uitgeverij Borgerhoff&Lamberigts organiseert in het weekend van 3 en 4 oktober het gratis boekenfestival “9000 Boeken”. Ze hebben het festival in het leven geroepen omdat de Antwerpse boekenbeurs niet kon doorgaan wegens het coronavirus. Tijdens het festival kan je op verschillende plaatsen in Gent lezingen of workshops volgen. 

“We organiseren dit festival omdat de boekenbeurs in Antwerpen is weggevallen”, vertelt organisator Pieter Vanderhaegen. “Toen we dat nieuws hoorden, hebben we beslist om een alternatief op poten te zetten. We zijn gaan samenzitten met een aantal boekhandelaren en cultuurhuizen zoals het S.M.A.K en De Krook. We hebben hen gevraagd of we bij hen enkele activiteiten mogen organiseren met onze auteurs en iedereen reageerde erg enthousiast.” 

Workshops en lezingen

Op 3 en 4 oktober is het zover: dan biedt de uitgeverij een gratis programma aan. “De bezoeker kan een aantal activiteiten uitkiezen om te volgen”, legt Vanderhaegen uit. “Het is wel belangrijk dat ze zich registeren voor de evenementen via onze website. Een evenement kan een klassieke lezing zijn. Zo zal acteur en auteur Stefaan Degand voorlezen uit zijn boek. Maar er zijn ook workshops en klassieke signeersessies. Er staan ook wetenschappers, artiesten en kunstenaars op het programma.”

Boekenbeurs van Antwerpen

“We hebben de boekenbeurs van Antwerpen zeker gemist, omdat de beurs een enorm belangrijk moment is voor het boek. In het najaar worden ook de meeste boeken verkocht, dus dat gat moest zeker opgevuld worden”, zegt Vanderhaegen nog. “We vonden het ook wel een goede opportuniteit om de boekhandels te betrekken bij zo’n festival. Uiteindelijk vormen zij het hart van de markt."

Als het een succes is, komen er nog meer edities

“Het is de eerste editie en we wachten in spanning af hoe succesvol het weekend zal zijn. Als we positieve feedback krijgen van de boekhandel en de bezoeker, dan willen we de mogelijkheden bekijken om ook volgende edities te organiseren.”

Kritiek

“Het eerste Gentse boekenfestival” klinkt heel feestelijk, maar er komt ook kritiek op het festival van uitgeverij Borgerhoff&Lamberigts dat ondersteund wordt door de stad Gent. Journalist Ben Van Alboom schrijft: “Het zelfverklaarde festival blijkt in de praktijk niets meer te zijn dan een winkelactie van één uitgeverij: Borgerhoff&Lamberigts.” Hij vindt het jammer dat er bijna uitsluitend auteurs te zien zullen zijn die verbonden zijn aan de uitgeverij. Van Alboom schrijft ook nog: “Het probleem is vooral dat de stad hieraan effectief het aura van een onafhankelijk ‘eerste Gentse boekenfestival’ geeft door op te treden als presenting partner.”  

"Ik vind het spijtig dat we op die manier in discrediet gebracht worden", reageert Vanderhaegen daarop. "Ik vind het vrij logisch dat wij als uitgeverij en initiatiefnemer een podium willen geven aan onze auteurs. We willen hen natuurlijk een platform geven. Dat is dan ook onze job als uitgeverij."

Meest gelezen