Video player inladen...

Na 22 jaar eindelijk een vonnis: Jos Brech 12 jaar naar de cel voor misbruik en dood van Nicky Verstappen

In Nederland heeft de rechtbank Jos Brech veroordeeld tot 12 jaar en 6 maanden cel voor de  verkrachting van de 11-jarige Nicky Verstappen. Dat hij het kind opzettelijk heeft vermoord, is volgens de rechtbank niet bewezen. "Maar zijn dood is wel het gevolg van het misbruik", aldus de rechtbank. Nicky Verstappen werd in 1998 dood teruggevonden in Nederlands Limburg. Pas in 2018, twintig jaar na de moord, kwam er een doorbraak in de zaak. Brech ontkent alles en gaat in beroep. 

Anderhalve maand na het langverwachte proces, en ruim 22 jaar na de feiten, is er dan eindelijk de uitspraak. De Nederlandse omroep NOS zond de voorlezing van het vonnis live uit op zijn website. "Dat u Nicky opzettelijk heeft gedood is niet bewezen, maar uw handelen heeft zijn dood wel veroorzaakt", zei de rechter in Maastricht. Brech is schuldig aan misbruik en vrijheidsberoving. Voor moord is er volgens de rechtbank dus te weinig bewijs. Brech werd ook veroordeeld voor het bezit van kinderporno. 

Waarover gaat de zaak-Verstappen?

Onderstaande video legt in 1 minuut uit waarover de zaak precies gaat:

Video player inladen...

Bewijs groter dan twijfel

Dat er nooit een precieze doodsoorzaak werd vastgesteld, maakte het onderzoek naar de dood van Nicky Verstappen moeilijk.  "Maar er is geen aanleiding om van een natuurlijke doodsoorzaak uit te gaan", zegt de rechtbank. In de onderbroek van Nicky Verstappen werd DNA van Brech teruggevonden. "Er zijn aantoonbare letsels die wijzen op penetratie", gaat de rechter verder. "Nicky's onderbroek en pyjamabroek zaten binnenstebuiten, wat aantoont dat ze uit zijn geweest." 

Bij de aanvang van het proces eind september geeft Brech toe dat hij het lichaam van Nicky Verstappen al op de avond van de verdwijning had gevonden, maar hij beweert dat het kind al dood was. Hij ontkent dat hij Nicky misbruikt heeft. De familie en het openbaar ministerie geloven hem niet, de rechtbank dus ook niet.

Zonder uw handelen had Nicky Verstappen op 10 augustus 1998 nog geleefd

De rechter bij het voorlezen van het vonnis aan Jos Brech

Geen moord

Het parket vorderde een straf van 15 jaar en ging ervan uit dat Brech ook de moord pleegde. Maar daar volgt de rechtbank de aanklager dus niet. Brech heeft volgens de rechtbank Nicky Verstappen wel verkracht, maar er is onvoldoende bewijs dat hij het kind ook met opzet doodde. Al is Brech wel verantwoordelijk voor de dood van de 11-jarige. "De dood kan het ongewilde gevolg zijn geweest van het in bedwang houden van Nicky bij het seksueel misbruik", zegt de voorzitter van de rechtbank. "Deze vrijspraak wil niet zeggen dat u geen verwijt kan worden gemaakt aan de dood van Nicky. Zonder u, zonder uw handelen, had Nicky Verstappen op de avond van 10 augustus 1998 nog geleefd."

Jos Brech zat in afwachting van zijn proces al in de cel en blijft daar dus ook. Volgens de rechter werkte hij onvoldoende mee tijdens het onderzoek en het proces. "U heeft gezwegen, terwijl u wel de kans had om iets te zeggen. U zette een geheime verklaring op papier, maar de familie wacht nog altijd op antwoorden", zei de rechter bij het voorlezen van de strafmaat. De zaak heeft volgens de rechtbank ook impact gehad op de maatschappij. "Door uw handelen zijn banden verbroken en de gevoelens van onveiligheid bij ouders van jonge kinderen aangewakkerd", ging de rechter nog verder. 

Geen enkele straf kan opwegen tegen het verdriet

De rechter bij het voorlezen van het vonnis

Voor het seksueel misbruik moet Brech 12 jaar naar de cel. Voor het bezit van kinderporno krijgt hij een gevangenisstraf van 6 maanden. De familie Verstappen heeft recht op een schadevergoeding van 6.000 euro. Zij zijn vooral opgelucht dat er eindelijk een dader is. "Geen enkele straf kan opwegen tegen het verdriet, geen enkele straf geeft antwoorden op de vragen van de familie, geen enkele straf brengt Nicky terug", besloot de voorzitter van de rechtbank bij het lezen van het vonnis. Jos Brech vroeg de vrijspraak en gaat nu in hoger beroep. 

Bekijk hier het verslag van "Het Journaal":

Video player inladen...

Meest gelezen